Daddy Karlo cigarettes
Daddy Karlo cigarettes
Daddy Karlo cigarettes top secret  

Сикозянские инсинуации.

                                    Фэнтэзи - это pвота мозга котоpый всю
                                     жизнь пичкали сказками.
                                     Dmitry Krivoruchko ©


                                     В каждой шутке есть доля инсинуации.
                                     Инсинуация - грязный вымысел. В том
                                     смысле, что все здесь написанное не
                                     соответствует действительности и не
                                     может  быть  правдой.  Однако верят
                                     обычно правдивым рассказам, обильно
                                     нашинкованным наглой  и  бесстыдной
                                     ложью.                        Ален.

                                     Братва, готовьте мечи и шлемы - они
                                     вам все равно не пригодятся.   d.k.



             БЫВАЕТ И ТАКОЕ.


   Маленькие зеленые  человечки  окружили  меня со всех сторон. Их мерзкие
рученки щипали  и колотили  по  моим  ногам. Я же доблестно отбрыкивался и
отплевывался от них. Зеленых человечков вдруг не стало. Теперь вокруг меня
ползали зеленые змеи. Они по человечьи шипели мое имя. Я отпинал их ногами
и побежал.  Ноги  принесли  меня  к перекрестку.  Желтый свет фонарей явил
моему взору  рожи тупых орков. Сделав шаг назад я повернулся и принял удар
дубиной в челюсти.
   -От нас не убежишь! - противно рассмеялись орки. - От нас никто никогда
не уходит.
   Я смотрел  на  их  клыкастые  рыла  и моя  кровь вскипала от праведного
гнева, мысли стремительно наливались бурлящим кипятком в мускулы, сотрясая
при этом  все  тело.  Орков  видимо очень позабавило то, что я дрожу и они
пуще прежнего  зашлись  хохотом.  Я подскочил к ближайшему рылу и обхватив
его за  голову  резко  повернул  и дернул  на  себя. С жутким хрустом рыло
оторвалось от  тела.  Из  разорванных  артерий  хлынула  зеленая кровь. Не
долго думая  я запустил  его  в другого орка. Пока тот ловил голову своего
бывшего друга,  я сорвал с его пояса кривую саблю и проткнул его корпус. И
только в  этот  момент  шлепнулось  о землю  обезглавленное  тело поганца.
Сначала  удивленные,  а потом  безумно  испуганные  морды  орков  смолкли,
переваривая своими  тугими  мозгами  увиденное.  От прежнего их веселья не
осталось и  следа.  Тут  они  попятились и один из них, успокаивающе махая
лапами заговорил:
   -Ну зачем так злиться? Мы ведь только пошутить хотели!
   -Брысь отсюда, сучье племя!!! Сейчас я вам нашучу!
   Через мгновение  орков  как  ветром сдуло. Я бросил саблю и вдруг земля
вокруг разразилась  ярким пламенем. Нестерпимый жар захватил все мое тело.
Деваться было некуда..


             8942-е УТРО Алена.


   Ален открыл  глаза.  Облегченно  ахая  и охая,  он  резво  выпрыгнул из
кровати в облезлые тапочки.
   -Во-блин, приснится  же такое. Фуф - барахлометр на полке правдиво лгал
90% влажности и 30 градусов тепла (по Цельсию). - Духатища!
   По идее  на  улице было второе число августа, понедельник. Надо идти на
работу, чтоб ее...
   Ален прислушался  к жуткому  храпению соседа за стеной и включил мощную
акустическую  установку   массового  поражения.  Заорали  Битлз  со  своей
композицией "helter  skelter".  От  души  злорадно  посмеявшись,  он пошел
принимать душ с комплексными ванными процедурами.
   Жизнерадостно фыркая  в полотенце  он  вылез из ванной комнаты прямо на
кухню, где  на  плите  пародышащий агрегат оповещал о достигнутой кондиции
воды,  высокотональным  свистком.  Черствый  хлеб,  масло,  нож,  вишневое
варенье...
   Ровно в  7.30 Ален сел в кресло вагона метро и уставился в окно. Быстро
мелькающие станции с издевательскими названиями сменялись четырехминутными
провалами темноты.
   -Станция "Синючный  комбинат",  следующая остановка "Площадь откушенных
скальпов". Осторожно двери закрываются!"

   -Але, можно  подсесть?  - бабенка  неформальной  внешности  пережевывая
громадный ком жвачки плюхнулась рядом.
   -А? - Ален покосился на необхватную грудь вновь прибывшей.
   -Глухой что ли? - крикнула ему в ухо представительница женского рода. -
Кто такой, как зовут?
   -Ален Семёнович, я...
   -Ты что, чайник что ли?
   -К-какой чайник?
   -Ну какой-какой, полированный! Гы-гы.
   -Да пошла ты куда подальше! Корова! - подумал Ален и отвернулся обратно
к окну.
   Из динамиков послышалось очередное объявление.
   -Станция "Площадь откушенных скальпов", слеееееее..
   Ален покривился  охрипшим звукам заевшей магнитофонной пленки. Покрутив
головой он  понял,  что  заела  не  только  пленка,  но и людей сидевших в
вагонах и стоящих на перрноне тоже заело.
   -А!!! -  вскрикнул  Ален.  - Их  всех  заело,  их заело всех, мать их и
меня... И меня тоже заело!!!
   Он выскочил из вагона и сломя голову двинул со всех ног на поверхность.
Но на  улице тоже всех "заело": замершие люди с задранными ногами, машины,
воробьи на  асфальте,  тучи... Ален выбежал на проезжую часть улицы и упав
на колени обхватил голову руками. Он испуганно запричитал:
   -Заело! Всех, черт их дери, всех заело!



             Вир лиавинг тогедер..


                                                We're leaving together,
                                                But still it's farewell
                                                And maybe we'll come back,
                                                To earth, who can tell?
                                                Europe`88

   Ален пребывая  в оцепинении от заедания, не смел смотреть по сторонам и
в нелепой позе бормотал три слова в разных сочетаниях.
   -Заело всех их...
   Его похлопали по спине.
   -С вами все в порядке?
   Ален замер  на  мгновение, потом резко поднял голову и вскочил на ноги.
Человек стоявший  рядом  отпрянул. Он намертво сконцентрировал внимание на
чужаке, изучая  странную одежеду. Он выразительно щурил правый глаз, будто
принимая какое-то решение.
   -Ты кто?  - спросил  Ален,  мельком  уцепившись  за бесконечный узор на
халате  озадаченного   незнакомца.   В  выразительном   взгляде  которого,
отчетливо угадывались черты профессионального жулика и проныры.
   Незнакомец улыбнулся, подал руку и вкрадчивым голосом с мягким акцентом
представился:
   -Я свободный  человек,  путник обошедший все дороги, честный торговец и
поэт в душе!
   -Бомж что ли?
   -Что? Простите...
   -Ну, без определенного места жительства..
   -Ах да, - смущенно подтвердил честный тороговец. - Вы правы!
   -Однако ты  не  сказал  как  тебя  зовут!!! - В глубине сознания Алена,
предупреждающе отозвалось,  что  он  имеет дело с весьма скользким типом и
что ему следует вести себя крайне осторожно.
   -Ой я совсем забыл! - тип хлопнул рукой по лбу. - Мое имя Лукреций!
   -Ален Семёныч.
   -Я очень, очень рад нашему знакомству!
   -А уж как я, рад! - Ален озабоченно осматривал окрестности.
   Сельская местность  без  следов  технократической цивилизации, странной
конструкции деревянные дома и тупо блеющие домашние животные.
   -Я сошел  с ума!!!  Теперь  меня  будут  лечить всю оставшуюся жизнь! -
радостно подумал  он.  - И  радости  моей  нет  предела,  елки-моталки.. -
продолжал Ален в слух.
   -Послушай Ален!  Мне  не интересно что ты здесь делаешь в такой одеже и
кто ты  такой,  шпион  или тайный маг. Меня интересует только коммерция. Я
могу вам  продать сведения любого характера. И вообще, что пожелаете, то и
продам. Деньги  надеюсь  у тебя есть Ален? - с надеждой и мольбой в голосе
осведомился торгаш.
   -Прямо так и все!? А кота в мешке?
   -Какого кота желаете: черного или в полосочку?
   -Да нет, это я так, просто к слову пришлось. - Ален потер виски.
   -Что?
   -Слышь, Лукреций. Где у вас тут можно перекусить или выпить?
   -А пойдемте, я покажу вам.
   Назойливый торговец  схватил  Алена  за  рукав  и повел  по проселочной
дороге, доверительно предлагая эксклюзивные товары по самой низкой цене.


             ТАВЕРНА "ВОЛЬФ И ШТЕЙН"


   Слушая болтовню  торгаша,  то  и дело  одобрительно мотая головой, Ален
обдумывал сложившуюся ситуацию.
   -Итак. Я псих, шизик.. А кто сейчас здоровый?
   -И  сколько   это  будет  стоить?  - на  мгновение  Ален  прервал  свои
размышления, чтобы бросить фразу смолкшему торгашу.
   -Пять   серебряных   и  любой   ваш   противник   ослепнет   от   этого
чудодейственного порошка.
   -Из чего же он сделан?
   -Ооо, это древний рецепт! Из особых листьев махорки и плодов редчайшего
сорта красного  перца.  Не  забывайте только нос закрывать, средство очень
сильное!
   -Понятное дело.
   -А может  я и не шизик; может все вокруг шизики?! Посмотрим, что дальше
будет! Кстати,  куда  меня  занесло? Что это за дыра? И денег местных нет.
Надо  попробовать   загнать  этому  гению  торговли  что-нибудь  из  своих
вещичек.
   -А что это за место?
   -Деревня Залимхановка. - с безразличием ответил торгаш.
   -А что за страна?
   -Фуфландия, молодой  человек!  - раздосадованный Лукреций остановился и
пристально посмотрел  на  Алена. - Следующий вопрос будет стоить тебе один
золотой.
   Ален сжал  крепко  зубы.  Весь  оставшийся путь смотрел себе под ноги и
напевал старую  песню  "дым  над  водою".  Лукреций долго прислушивался, а
потом не  выдержав  начал  подпевать  своим писклявым противным голоском и
дуть в свою дудку.
   Через некоторое  время, в конце улицы, показался двухэтажный деревянный
дом, с  вывеской  над  широкими  раскрытыми  дверьми "Вольф и Штейн". Двое
вошли внутрь.  Там  противно  воняло  прокисшей бормотухой. За четырьмя из
восьми столов,  сидели  пьянчужки  с красными  носами, лениво потягивающие
нечто спиртное из бокалов.
   -Ален Семёныч, - позвал Лукреций. - Присаживайтесь!
   На столе уже стояли два бокала, которые принесла мазель с внушительными
формами. Лукреций щипнул ее за зад, злодейски хихикая. Мазелька возмущенно
вскрикнула и поспешно ретировалась в подсобке.
   -Агнилия, дочь  хозяина.  - объяснил  Лукреций.  - Эх.. Да садись, чего
пялишься? Фирма  угощает!  - щедрая рука придвинула бокал, где налито было
поменьше и достала из бездонных карманов халата кусок сушеной баранины.
   Сделав два  глотка  Ален  покривился  и закусил  бараниной  - пиво было
противнейшим. Он снял с руки часы и протянул торгашу.
   -Сколько дашь вот за это?
   Тот подняв глаза к потолку с важным видом принялся за умопомрачительные
расчеты.
   -Тонкая отделка  браслета,  работа  проводника,  кружка пива, моральные
издержки...
   -Сколько?
   -Пять  процентов   королевского   налога,   баранье   мясо,   с  учетом
инфляции...
   -Этот  браслет  показывает  время  и играет  5 мелодий.  - Ален  быстро
продемонстрировал особенности товара.
   -15 золотых...
   -Это грабеж!  - возмущенно  запротестовал  Ален.  - Двадцать  пять и не
золотым меньше!
   -Бывшие в употреблении и вот, царапины... Двадцать!
   -Двадцать две! Единственный в своем роде браслет...

   На противоположной стороне зала сидел какой-то крепкого вида мужик и не
добрым взглядом  сверлил торговавшихся между собой людей. Потом он встал и
пошатываясь подошел к ним.
   -... хорошо,  продано!  - Торгаш  сунул  в карман часы и бросил на стол
монеты.

   -Ну что, рожа продажная? - зашипел здоровяк. - Попался жулик!!!
   -!?. И  ничего не попался. Я порядочный бизнесмен с хорошей репутацией.
   -Ты мне всучил сапоги за бешеную цену, а через день они развалились!
   -Обратитесь к сапожнику, причем здесь я?
   Пьянчуги резво повскакивали и испуганно попятились к выходу.
   -Издеваешся гаденыш? - от ревения здоровяка у Алена зачесался нос.
   -Ничуть! -  отвечал  бесстрастно  торговец.  - Феодализм  - это  вам не
коммунизм. Надо  жить  реалиями экономики! Надо же сапожнику кормить семью
чем-то!
   -Да я тебя... - бугай схватил за шкирку бродягу и поволок на улицу.
   Ален допил из бокалов и прихватив кусок барана спокойным шагом вышел за
здоровяком и единственным знакомым в этих краях человеком.


             У КОЛОДЦА


   На улице  было  безмятежно  спокойно. Ален оглянулся по сторонам. Через
улицу детишки  озорного  возраста  отлавливали  лягушек  из  вечной лужи и
бросались ими  друг  в друга.  В таверну зашел бородатый старик с посохом.
Дракой и не пахло.
   -Дети, вы не видели как большой дядя нес дядю поменьше за шкирку?
   -Ну видели! - ответил малец державший двух земноводных за лапы.
   -А куда они пошли не скажешь?
   -Вон туда,  - указал пацан взглядом за пивнушку. - Кузнец повел бродягу
к колодцу.
   -Топить что ли? - поинтересовался Ален.
   -Не знаю.
   Пацану закинули  лягушку  на  голову  и тот  меткими бросками попытался
сравнять  счет.   Ален  быстрыми  шагами  направился  в указанном  пацаном
направлении. Дорога  круто  уходила  вниз.  Метрах  в двадцати  он  увидел
колодец и возню возле него. Ален подбежал поближе.
   -Люди добрые,  - причитал  Лукреций  ловко уклоняясь от ударов. - Это ж
среди бела  дня  хулиганы,  избивают честного человека! До чего мы дожили,
если нет нам спасенья от разбойных посягательств!
   -Угроблю гадину! - кричал здоровяк раздосадованный тем, что ни один его
мощнейший удар не достигнул цели.

   -Хм... Простите.  - голос прозвучал так проникновенно и неожиданно, что
все повернули головы. - Мне очень нужна чья-нибудь помощь!
   Ален вспомнил старика с посохом, что входил в таверну.
   -Ну чего  еще?  - здоровый  мужик  махнул  на торгаша рукой и подошел к
старику.
   -У меня беда... Я вам заплачу.
   Лукреций весело подмигивая Алену, подталкивал того к старику и опасливо
поглядывая на  "благодарного клиента" спросил у старца дрожащим от спазмов
алчной лихорадки голосом:
   -Сколько платите и за что?
   Старик пожевал губами, при этом его седая борода смешно зашевелилась.
   -Я был по своим делам около катакомб что находятся за деревней и присел
передохнуть. Из  камней неожиданно выскочила крыса и сперла мою сумку. А в
ней помимо  прочих вещей лежали ценные книги: книга мудрости, справочник с
домашними   адресами    всех    злодеев,    и   путеводитель   по   тайным
сокровищницам...
   -Образованная крыса попалась! - съехидничал Лукреций.
   -Если я  правильно понял, - сказал серьезно силач старику - ты говоришь
о катакомбах что находятся южнее деревни за кладбищем?
   -Именно так... Если вы поможете мне их вернуть, я заплачу каждому по 75
золотых.
   -О... О  тех  местах  ходят  плохие  разговоры. Говорят там ходят живые
мертвецы и  другая нечисть. Я в такие игры не играю! - торгаш повернулся и
бодро зашагал прочь.
   -Иди иди  отсюда,  пока  в рыло не получил! Гаденыш!!! С работой сейчас
туго, да и с обитателями тех мест у меня свои счеты!
   -Ну так вы согласны? - старик вопрошающе смотрел на Алена.
   -Согласен. - Алену нечего было терять.
   -Давайте зайдем  ко  мне  на кузницу, - силач вдарил рукой об руку. - Я
захвачу с собой свой любимый молот и мы надерем задницы ентим паразитам.


             КАТАКОМБЫ


   Они шли  через  деревню  к дому кузнеца. Местные жители смотрели во все
глаза на  этих  троих  людей. Говорящие смолкали и пристально разглядывали
двух незнакомцев идущих с кузнецом. Местные жители бойким шепотом делились
друг с другом впечатлениями.
   Кузнеца не  пришлось  долго  ждать. Из мастерской он вынес молот весьма
впечатляющих размеров и глиняный горшок с тряпками.
   -Смоляной раствор для факела. - Пояснил он.
   Быстрым шагом  Ален, старик и кузнец продвигались по единственной улице
деревни. Очень  скоро показалось местное кладбище. Надгробные плиты, щедро
утыканые в  землю  костлявой,  ускорили из без того быстрый ход троицы. За
кладбищем, сколько  видел  глаз,  тянулись  кукурузные  поля и проселочная
дорога извиваясь  по-змеиному уходила далеко на юг. Трое свернули с дороги
и  пройдя  березовую  рощу  вышли  к каменным  катакомбам.  Старик  присел
передохнуть в тени у мощного ствола березы. Кузнец играючи замахал тяжелым
молотом. По  уверенному  выражению  его  лица  было ясно, что тот настроен
только на  победу.  Ален  же  улегся  в траву  и закрыв глаза дышал чистым
дыханием березовой рощи. Перспектива пустить в дело солидный охотничий нож
(память о  горячих  армейских  деньках  и хороший успокаиватель для буйных
землячков) не  особо  радовала.  Он  вытащил  его  из  чехла  на  голени и
обратился к спутникам:
   -Ну что, пошли?
   Кузнец отломал палку с дерева, обмотал ее тряпками и вручил Алену. Ален
вытащил из карманов замыленный коробок спичек и поджег ими факел.
   -Пошли.

   Внутри стоял тяжелый запах тухлого воздуха, на половину перемешанного с
пылью. Горная  порода угнетала своей монотонной повсеместностью и вызывала
неприятные ощущения  клаустрофобии.  Под ногами то и дело трещали кости...
Человеческие кости.
   Истлевшая паутина  щедро  налипала  на  их  одежду  килограммами. И вот
коридор  кончился  и их  взорам  открылось  объемное  пустое  пространство
сотворенное природой  внутри  горы. На груде костей, что валялись в центре
залы, среди  разного  гнилого барахла лежали мешок и сумка. Не долго думая
Ален схватил  их  и навьючил  на  себя.  В этот момент засветились десятки
ярких факелов.  Ален  издал  адреналиновый  вопль  ужаса. Вокруг их группы
стояло  с  полсотни   скелетов   приветливо   скалившихся   своими  белыми
челюстями. Зашелестели по камням огромные крысы...
   -Попались!!!

   Силач грязно  выругался  и угрожающе  замахал молотом. Старик молодецки
раскрутил засвистевший  в воздухе  посох.  Под прикрытием силача и старика
Ален нес  ношу  к выходу  то  и дело  насаживая  на  нож разъяренных крыс.
Скелеты кучами  рассыпались от сокрушающих ударов молота кузнеца. А старик
ловко насаживал  на  посох  пустые кубышки живых мертвецов. Крича странные
фразы на  непонятном  языке,  он  стукал посохом о земь и из него сыпались
огонь и  молнии.  Леденящие  кровь  стоны  и крики поганцев сводили с ума.
Воздух в  зале насытился озоном и выворачивающим наизнанку желудок паленой
живятинкой. Несмотря на яростное сопротивление людей, нечисть брала числом
и  оттесняла  их  все  дальше  от  выхода.  Положение  становилось  крайне
опасным...

   -Свежевытекшие мозги,  первосортная  кровь по специальным ценам, только
сегодня, со  скидкой  на  пятнадцать  процентов! Подходи наяривай, простой
монстр иль голодный зверь!!!
   Скелеты и  крысы  замерли  и обалденело  уставились на вновь прибывшего
Лукреция. Тот задушевно улыбаясь покуривал цигарку.
   Воспользовавшись моментом,  Ален,  кузнец  и старик  из  последних  сил
рванули к  коридору.  Уже  на выходе Лукреций замыкавший группу, достал из
халата милого  вида  мешочек.  Подпалив фитиль самокруткой он кинул его на
землю и  с криками  "ложииись!!!" пал о земь; закрыл уши пальцами и открыл
рот. Прогремел нехилый взрыв. Взрывная волна плюнула из катакомб костями и
камнями.
   -Ну вот и все дела! - Лукреций уже встал на ноги и отряхивал свой халат
от пыли, которая в щедрых количествах разлеталась по сторонам.
   -А.  А.   А-пчхи!   -  Ален  сморканулся  в рубашку.  - Смотрите,  вход
завалило!
   Он помог  старику  встать  и отряхнуться,  а тот  оперевшись  на  посох
задумчиво смотрел  перед  собой. Кузнец закинул молот на плечо и подошел к
Лукрецию.
   -Молодец тограш,  - похлопал  тот ухмыляющегося пройдоху по спине. - Ты
нам жизни спас и навсегда избавил деревню от костлявых соседей!
   -Да ничего особенного!
   Старик взял  у Алена  сумку  и присев  на  камень принялся проверять ее
содержимое.  А  Ален  решил  посмотреть,  что-же  такое  тяжелое  в мешке,
прихваченном им из чисто марадерских соображений.
   -Так-с... Мешочек  с деньгами.  Потом  посчитаю.  Амулет... Перстень...
золотой вроде! Гы-гы... Арбалет! И стрелы к нему..

   Ален зарядил арбалет стрелой и пальнул в березу.
   -Круто!
   Стрела проткнула  ствол  наскозь  и острие  наконечника  вышло с другой
стороны.
   -Ну  так  как  насчет  вознаграждения?  - Лукреций  зашел  со  спины  к
старику.
   -Ах да!  - и  достал  из  куртки  мешочек.  - Здесь 300 золотых и подал
кузнецу.
   -Ох, щас  делицца  будем!!! - Лукреций сиял от счастья как полированный
таз.
   -Пошли в таверну, отпразднуем нашу удачу!
   -Пошли!



             ОХ УЖ МНЕ ЭТИ ВСЯКИЕ ВОЖДИ И БЛЮСТИТЕЛИ ТИПА ЗАКОНА


   -Старик, - кузнец пригубил из бокала. - Я так и не понял, кто ты?
   Старик потряс бородой в ответ:
   -Я потомственный мудрец и философ. Зовут меня Толерант.
   -Ну а я местный кузнец. Люди зовут меня Кувалда. Это Лукреций, - кузнец
показал на  вежливо  кланявшегося  торгаша.  - Жулик  и пройдоха  каких не
сыщешь. А это... - кузнец посмотрел на парня.
   -Ален из Сикозянска. Зубной врач.
   Всех троих рядом сидящих скривило и те непроизвольно зажали губы.
   -Зубные врачи тоже люди! - Ален безразлично пожал плечами.
   Он  недовольно  заглянул  в пустой  бокал  и шелкнул  пальцами.  Устало
вздыхая и  ворча,  приковыляла Агнилия. Кузнец и Лукреций зашептали, хитро
лыбясь и  рыгоча.  Агнилия поставила бокалы, собрала пустые и презрительно
фыркнув удалилась (усердно виляя при этом внушительным задом).

   Когда пиво  было  выпито  наполовину,  в таверну  зашли  двое.  Один  в
доспехах, скорее  всего  солдат, а другой весь из себя важный такой. Они о
чем-то переговорили и военный подойдя к их столу мрачно сказал:
   -Я  капитан   отряда   царской   безопасности!   Именем   короля   - вы
арестованы!!!
   -В чем дело, - возмутился Лукреций. - На каком основании?
   -Староста деревни сообщил нам о беспорядках и вы их зачинщики! - сурово
сказал капитан.
   -Какие-такие беспорядки? - вежливо спросил кузнец.
   -Незаконное   хранение    и  использование   пиротехники,   колдовство,
хулиганство,   денежные   операции   необложенные   королевским   налогом,
незаконное пребывание в королевстве, антисоциальное поведение...
   -!???
   Толерант встал и подошел к капитану.
   -Послушайте...
   -Никаких разговоров! Следуйте за мной и не вздумайте сопротивляться, на
улице  стоит  мой  отряд!  А у  них  между  прочим  чешутся  руки  навести
законность и порядок!!!

             *              *              *

   Арестованных вели  по  дороге  на  север через сады плодовых деревьев и
многочисленных виноградников.  Крестьяне  встречавшиеся  по пути испуганно
сходили на обочину, освобождая дорогу солдатам.
   К концу  дня  они  подошли к замку. Надо сказать замок этот был средней
паршивости.  Во   рве   вокруг  замка  плавали  тощие  и наверно  голодные
крокодилы. Разводной  мост  сразу  же  подняли,  как  только наряд ведущий
нарушителей законности, перешел через водяной ров.
   Дежурный гарнизона, звякая ключами, вежливо попросил арестованных сдать
оружие и личные вещи. После чего их отвели в тюремную камеру.

   -Сатрапы! - с чувством закричал в закрывшуюся дверь Ален.
   -Узурпаторы, тоталитаристы!  - Кузнец  показал  двери  средний  палец и
улегся на деревянную койку. Его зубы скрипели от злости.
   Лукреций осматривал еднственное зарешеченное окно в помещении. Потом он
вытащил  из  рукава  дудочку  и устроился  на  койке  рядом  с Толерантом.
Зазвучала задушевная  мелодия. Вскоре небо окрасилось в черное. Загорелись
звезды. Было  слышно  как журчит вода во рве, а так-же, как весело клацают
крокодильи челюсти.
   -Наверное жрут что-то. - подумал Ален.
   Он достал  из  кармана  кусок баранины и принялся жевать его. Ночь была
неспокойной. Толерант  издавал  умопомрачающий  храп,  от которого у Алена
зачесался нос.  Лукреций спал глубоким сном мерзавца, что выводило из-себя
кукующего Алена.  Он закрыл пальцами уши. В голове гудело. Еще различались
щелчки сердца.
   Вскоре руки его затекли и их пришлось устранить от ушей. В голове снова
царил ужасный храп Толеранта. Ален вздохнул.
   -Не спится? - подал голос кузнец.
   -Да уж, с такими звуками хоть в гроб ложись.
   -Хм. Бывает и хуже.
   -Да бывает.
   -У тебя семья есть?
   -Никого у меня нет. - Ален вздохнул.
   -А я  тоже  живу  совсем  один. Мать с отцом погибли во время одного из
набегов тех  тварей  из  катакомб, когда мне было девятнадцать лет. До сих
пор, кстати,  меня мучают ночные кошмары. Во всем этом виновен наш король,
этот кровожадный  узурпатор  и садист! Он занимается чем угодно, только не
своим королевством!  Его  интересуют только налоги и политические интриги.
Люди говорят, что он состоит в тайном союзе с нечистой силой.
   -Но если это правда..
   Кузнец прервал Алена и заговорил шепотом:
   -Говорят, что  наш  король..  - Кувалда шипел так тихо, что Ален не мог
разобрать ни единого слова за храпом Толеранта.
   Наступившую паузу заполнил услилившийся храп мудреца.
   -Но сегодня мы хорошо вмазали этим уродам из пещер!
   -Да-а-а, костлявые задницы сегодня получили по своим глупым черепкам!
   -А этот Толерант знает толк в магии!
   -Он такой же маг, как и я! - кузнец издевательски засмеялся и покосился
в сторону Толеранта. - Выкупил у какого-нибудь задрыпанного колдуна посох,
выучил пару заклинаний и вот вам пожалуйста - новоиспеченный маг.
   -Но посохом к примеру, он орудует впечатляюще!
   Кузнец злорадно ухмыльнулся и крякнул.
   -Настоящие маги  и мудрецы сидят в своих берлогах затворниками и грызут
гранит науки.  Занятья  свои  особо  не афишируют, слова лишнего из них не
вытянешь. А что этот делал у катакомб?
   -У всех свои странности. - пожал плечами Ален.
   -Возможно.

   Ален думал  над  словами Кувалды. Из раздумий его вывели новые приступы
кряхтений старика. Он встал и подошел к Толеранту, деликатно повернув того
на бок.  В уютной тишине, Ален уснул очень быстро и вошел в белую комнату.

             *              *              *

   В белой комнате сидело странное существо. Без головы, без ног. И были у
него только  две  руки. В руках сидела маленькая крыса. Когда она сидела в
правой руке,  левая  рука  всячески  издевалась  над  зверьком: дергала за
хвост, дразнила  колбасой,  душила  и щелкала  по голове. А потом забирала
крысу. Правая  рука  при  этом  подкармливала  пушистого  зверя, гладила и
вырывала у плохой левой руки.
   Крысе уже  давно  обрыдло от того, что ее постоянно дергают. Она хотела
убежать, но  никак  не  могла  придумать  каким  образом.  Она верила, что
однажды  она   станет   свободной.   И  вообще   она   запуталась  в своих
рассуждениях...
   -Правая рука добрая, но когда меня бьют - она крепко держит. Левая рука
злая, но когда она держит меня, добрая правая заботится обо мне. Э-э-э..
   Я подошел к телу и вырвал из его рук крысу.
   -Ну вот, сейчас по голове стукнут! - подумала крыса.
   -Как вам не стыдно бедного зверька мучить? - сказал я.
   -Эй, Ален, вставай.
   Я выпустил крысу и открыл глаза.

             *              *              *

   -А, привет Кувалда!
   -Доброе утро.  Есть будешь? - кузнец указал на стол, где стояли миски с
чем-то липким и вязким вроде овсяной каши. - Принесли вот!
   Около окна  торгаш  мухлевал в карты со стариком. Ален потянулся и взяв
ложку с  аппетитом  принялся  опустошать  нетронутые  тарелки. Практически
сразу старика  начало  выворачивать  и кузнец  резво  сунул  того  в окно.
Лукреций же,  ухмыляясь,  ловкими  движениями  рук перетасовал всю колоду.
Продышавшись свежим  воздухом  из рва с крокодилами, старик уселся обратно
на койку. А кузнец присоединился к Алену.
   -Ну что делать будем?
   -Не знаю.  Прорвемся как-нибудь. Ален отставил тарелку и облизал ложку.
   -Как ты эту муть ешь? - кузнеца перекрутило.
   Ален ничего  не  ответил,  он  только  придвинул к себе вторую тарелку.
Старик и торгаш раскрыли карты брезгливо смотря друг-другу в глаза.
   -Шуллер! - весело прокричал Лукреций.
   -Мерзкий негодяй!  - задыхался от негодования Толерант. - У тебя четыре
козырных туза!
   -А у тебя тоже четыре козырных туза!
   Лукреций запрыгал по камере жутко кривляясь и поясничая.
   -Четыре козырных  туза! Жулик, негодяй и обманщик. Десять тузов в одной
колоде!
   Торгаш прильнул  к прутьям  окна и дергаясь изо всех сил разорался пуще
прежнего.
   -Я жалкое  ничтожество, я жульничаю в карты, я забираю у детей конфеты.
Ха-ха-ха.  -  халат   на  нем  задирался  и открывал  взору  остолбеневших
сокамерников тонкие волосатые ноги. - Я самый самый отъявленный мерзавец в
королевстве, потому что я жулик, негодяй и подлец!
   Окошко в двери открылось и в нем показалась голова тюремщика.
   -Почему шум?
   -Да вот,  - кузнец  показал пальцем на бесснующегося в окне Лукреция. -
Тут мужик с катушек съехал!
   Торгаш подбежал  к двери  отпихнув  кузнеца  и с пеной во рту заорал на
охранника:
   -Я  мерзавец  и негодяй!  Я высшей  пробы  подлец  и подонок!  - торгаш
сорвался на истеричный смех.
   Окошко резко закрылось. Послышалось скрипение. Может это пытался думать
охранник, а может это скрипел замок. Так или иначе дверь вскоре открылась.
В камеру  вбежали здоровенные детины с дубинами. В одного Лукреций плюнул,
а другому успел расквасить нос. Двое других замахнулись дубинами.
   -Бросьте ваши палки! - спокойно сказал Толерант.
   Дубины упали  на  пол.  Тюремщики  остекленешими  взглядами смотрели на
старика.
   -Хорошие мальчики! Ложитесь на койки и спите.
   Лукреций схватил  дубину с пола и контрольными постукиваниями по голове
удвоил вероятнось крепкого и здорового сна.
   Кузнец неодобрительно зацокал.
   -Ой  мужики,   давно  я так  аппетитно  не  ел!  - Ален  встал.  - Пора
прогуляться малость.  Например  к королю.  Только как нам его найти в этом
курятнике?
   -Об этом  не надо беспокоиться. - ответил Лукреций. - У меня на королей
абсолютный нюх!

   Из тюремного  склада  они  забрали  свои вещички. По пути в королевские
апартаменты, пришлось  успокоить  пару охранников, без лишнего шума и пыли
разумеется.
   Когда они  вломились в царские хоромы, его величество с подобающими его
царским манерам (изысканностью и аккуратностью), жрало куриную ногу. Рыжие
его усики  лоснились  от  жира. Солнечный свет щедро лился через громадные
стеклянные окна  в зал.  За  столом  также  сидели  королевские  наложницы
(колличеством около  девяти  штук).  Увидя  вошедших они мило завижжали от
страха. Около стола стояли важные и невозмутимые слуги короля.

   -Доброе утро  ваше  величество! - Ален с товарищами подошел к столу и в
наглую уселся на стул.
   -Кто вы  такие?  - король  ткнул  куриной  ножкой  в Алена.  - Кто  вас
пустил?
   -Мы ваши гости! - съехидничал Лукреций. - Пришли поблагодарить вас, сир
Юродий, за ваше гостеприимство!
   Одна из  наложниц  удивленно  вскрикнула и дернула Толеранта за бороду,
так как тот ущипнул ее за задницу. Толерант покраснел.
   -Прелесестно! - кузнец залазил руками во все блюда и жадно отправлял их
содержимое в рот.
   Юродий задумчиво  прочавкивался, потом вытер рукой усы и глупо улыбаясь
выдавил:
   -Ах да,  как-же-как-же!!! Четыре отважных героя, совершающие подвиги во
имя добра и справедливости! Я же вас пригласил к себе в гости!
   -Ага! - Ален закивал головой. - Ален Семёнович к вашим услугам!

   В залу  вбежал  уже знакомый четверке военный. Он испепеляюще посмотрел
на беглых арестантов и отрапортовал перед Юродием:
   -Ваше величество, в коридоре стоит мой отряд и у них как обычно чешутся
руки навести порядок. Позвольте нам...
   -Раззявы!!! -  обглоданная  кость полетела в военного. - У кого чешутся
руки, чешите в другом месте!
   -А мы  поможем! - выпалил оживившийся Толерант. И тут же кузнец прикрыл
ему рот рукой.
   -Ага!
   -Ну мы-ы-ы,  - предводитель  отряда  попятился  к выходу.  - Если  что,
постоим в зале, ваше величество?
   -Иди-иди! - махнул небрежно Юродий солдату.


             ЦАРСКИЙ МЕНТАЛИТЕТ


   -Ох уж  герои!  - король похлопал по плечу Алена. - А у меня есть к вам
дело. Да-а! - Юродий противно засмеялся.
   -Всегда рады  помочь! - Лукреций услужливо подал королю графин с вином.
- Мы самые лояльные к вам граждане в королевстве!
   -Не сомневаюсь  в вашей преданности, к моему значит, величеству! А дело
у меня  такое.  На  западной  окраине  моего королевства, как вы знаете, в
лесах объявилось племя двухголовых имбицифаллов. Есть у них лидер по имени
Зогр. Так  вот  эти  мерзавцы требуют от меня денежные выкупы, а иначе они
грозят захватить  мой замок и насадить меня на кол! Гадкие уроды, мать их!
   Юродий от досады вдарил кулаком по столу.
   -Какое  безобразие!   -  возмутился   Лукреций.   -  Никакой   культуры
вытягивания денег!  - он  отхлебнул  из  графина  и продолжил.  - Ни  тебе
понимаешь какого-нибудь  грязного шантажа, никакого обмана, никаких интриг
знаете-ли! Сразу  на кол!!! Мерзавцы однако эти фали... Э-э-э цилиты! Я бы
их всех  повесил  вдоль  главной  дороги,  с табличкой  "они  наезжали  на
короля".
   -Вы закончили? - спросил раздраженно король.
   -Ох  простите   меня   садовую  голову,  Ваше  Величество!  - раболепно
поклонился Лукреций.
   -Ну вот.  - Юродий  потягивал  вино  из  бокала. - Послать экспедицию с
моими верными  воинами  я не  могу,  потому как эти отъявленные негодяи, я
имею   в  виду   моих   соседей-королей,   воспользуются   моментом   моей
беззащитности и  захватят  королевство. Договариваться с имбицифаллами нет
смысла: потому  как  мощные  тела  их  несут  две  головы,  да на беду обе
маленькие и  бесконечно тупые. И в этом их слабость, сожри меня крокордил!
Вы должны одолеть этих шакалов любыми способами!
   -Но как  это  сделать?  - воскликнул  кузнец.  - Мы и сунуться к ним не
успеем, как нас в бараний рог скрутят.
   Толеранта  скривило   и  его  борода  отчаянно  задрожала.  Видимо  его
воображение нарисовало  очень  натуральную  сцену  скручивания  в "бараний
рог". Ален и Лукреций переглянулись многозначительными взглядами.
   -Это  ваши   заботы,   - начал  спокойно  Юродий.  - Как  достать  этих
мерзавцев! Хотя  если  хотите  подольше  погостить у меня, - король бешено
заорал плюясь  слюной,  - специально  для  вас  можно устроить сожжение на
костре или сауну в котле эдак на четверых!!!
   Ален спокойно вытер королевские слюни с лица.
   -Хорошо, мы согласны!
   Мерзкая улыбочка скользнула на лице Юродия.
   -Вот и ладненько! Вы выходите завтра! - торжественно произнес Юродий. -
Вас проводят.  Устал  я сегодня!  Да..  Один совет. Я конечно понимаю, что
уничтожить все  племя  невозможно,  но  если  вы сумеете уничтожить Зогра,
считайте что ваша миссия выполнена.
   Король подал  знак  одному  из своих слуг. Слуга подошел к Юродию и тот
что-то прошептал ему на ухо. Четверка встала и откланявшись последовала за
слугой.
   -Да, кстати!  - выходящие  остановились и обреченно повернулись лицом к
королю.  Юродий   по-паучьи  двигал  пальцами.  - Что-бы  вы  случайно  не
потерялись выполняя  мое  поручение,  всю  дорогу  вас  будет сопровождать
верный мне отряд разбойников!
   Четверо еще раз поклонились и вышли из залы.


             ФУФЛАНДСКОЕ ПРИВИДЕНИЕ


   В коридоре стоял и скалился капитан королевской безопасности.
   -Только дыхните неправильно и я вас зарежу! Сдать оружие!
   К нему подошел Толерант.
   -Капитан, наши жалкие вещички, которые вы так лестно называете оружием,
ничто, по-сравнению  с вашей  блестящей  воинской  экипировкой. - Толерант
твердо смотрел  в глаза  собеседнику.  - От  нас не исходит никакой угрозы
вашей безопасности. Вам не нужно забирать наши вещи!
   -Нам  не  нужно  забирать  ваши  вещи.  - бесцветным  голосом  повторил
капитан.

             *              *              *

   Слуга долго  вел  их  по  длинным  извивающимся  коридорам  и лестницам
замка.
   Ален шепотом спросил у Лукреция:
   -Как шайка разбойников и бандитов может быть преданна власти?!
   -Может, если эти разбойники состоят у власти на службе.
   -Но как  это  возможно?  - Ален  недоуменно  постучал  себя  руками  по
голове.
   -Не будь  таким  наивным!  Власть многое выигрывает от подобной теневой
структуры как  бандитская  шайка.  Например: в этом королевстве невозможно
существование   другой   банды   разбойников   -  их   просто   перережут;
грабительские  рейды  в соседние  королевства;  силовое  устрашение  своих
граждан; устранение  неудобных  власти  людей.  Наш король хоть и урод, но
совсем не дурак!
   -Да уж, наверно ты прав.

   Пройдя через  коридор,  где  на  стенах  весели  портреты со злобными и
моргинальными лицами  незнакомцев  и незнакомок,  они  уперлись в закрытую
железную дверь.  Слуга  достал  связку ключей и самым ржавым из них открыл
эту дверь.  Поднявшись по лестнице, они очутились в коридоре со множеством
дверей. По  всему  видно  было,  что  в этой части замка никто не жил и ее
редко посещали - раз в сто лет примерно. Свет сюда попадал из окна в конце
коридора, образуя  при  этом  длинный  столб  кишащий  пылью. Застоявшимся
прелым воздухом  невозможно  было  нормально  дышать. Слуга открыл одну из
дверей сделал приглашающий жест рукой.
   -Сюда пожалуйста,  устраивайтесь поудобнее! Вечером я вам принесу ужин.
   Когда  Ален,  Лукреций,  Толерант  и Кувалда  прошли  в комнату,  слуга
отвесил им  поклон и поднявшись по лестнице закрыл железную дверь на ключ.

   -Здесь очень пыльно и нечем дышать. - Ален кинул свой мешок около двери
и осмотрелся.
   Справа, около  старого  камина  стояли  несколько кресел, там же висели
ветвистые рога  какого-то  животного.  Слева  стояла роскошная кровать. На
противоположной  стороне  от  двери,  перед  небольшим  окном,  красовался
письменный стол сделанный из дорогих пород дерева.
   Кузнец подошел  к окну  и взмахнув пару раз молотом, выбил застекленную
раму, шумно полетевшую вниз. Потоки свежего воздуха устремились в комнату,
свистя при  этом во всех щелях помещения. Кузнец отодвинул стол и усевшись
на него  выглянул  наружу.  Ветерок  игриво  трепал  его  короткие волосы.
Толерант тем временем сбивал со стен своим посохом многочисленные паутины,
тихо бормоча себе под нос:
   -Терпеть не могу пауков, у меня от них мурашки по коже!
   Ален улыбнулся. Он подошел к окну и сел рядом с кузнецом. Кузнец плюнул
и озабоченно проследил траекторию своего плевка.
   -Не думаю что мы сможем сделать это!
   -Ты  имеешь   в  виду   сбежать   отсюда?   - Ален  понимающе  разделил
озабоченность кузнеца.
   -Не совсем.  Крокодилы  во рве и стража на мосте определенно живыми нас
не выпустят. Но я говорю про имбицифаллов. Выжившие люди, что сталкивались
с ними,  рассказывают  о их безмерной жестокости и безжалостности. Говорят
они  перекочевали   в наши  земли  откуда-то  с далекого  юго-запада,  где
объеденившиеся племена  язычников  при  помощи  сильной магии захватили их
земли.
   -Значит они должны бояться магии и язычников...
   -С тех  пор  прошло  несколько  лет  и их  глупые головы давно забыли о
позорном поражении.  Но  в одном  ты  прав - они на дух не переносят любую
магию! Только нам то от этого что?
   -Пусть Толерант поколдует малость и дело в шляпе.
   Кузнец невесело ухмыльнулся:
   -Единственное на  что  способен  старый хрыч, это пускать газы и трясти
своей бородой! Факт.
   -Ага. Ну ладно. Будет о чем подумать на досуге.
   Ален соскочил  со  стола.  Лукреций  и Толерант  сидели  на креслах и о
чем-то спорили.  Ален  подошел поближе и с безразличным видом уставился на
потускневшую от времени картину над кроватью.
   -... Не  отговаривайся!  Я сам  два  раза  видел,  как  ты  силой языка
приказывал людям! - Лукреций почти давился своим ядовитым шипением.
   -А я  говорю  тебе  показалось!  Просто  некоторые  люди  высоко  ценят
вежливость. - спокойно отвечал Толерант.
   -Уж мне-то  ты  зубы  не  заговоришь!  - нервно хехекнул торгаш. - И не
надейся! Но  мы  вместе,  объеденив  наши  способности, заработали бы кучу
денег и почестей!
   -Зачем мне куча денег?!
   -А луну ты бы мог продать? - вмешался в разговор Ален
   -Луна-луна! -  Лукреций  раздраженно  зашевелил носом. - Хм-м-м! А что,
неплохая мысь!  - Торгаш  прищурился.  - А  что  это такое и где мне найти
такого дурака, который купил бы это?
   Ален пожал  плечами  и вышел в коридор. Он заглянул почти во все двери,
но ничего  интересного  в комнатах  не  обнаружил.  Последняя комната была
чем-то вроде  подсобного  помещения. На полу валялась разломанная мебель в
перемешку с  пыльными  мешками  и всевозможной  домашней утварью. В шкафах
висели лохмотья  одежды,  съеденные  то  ли  крысами,  то  ли  молью. Ален
оценивающим взглядом  прошелся  по  барахлу.  В дальнем  конце  комнаты он
заметил ящик с бутылками. Оставляя за собой пыльные взрывы Ален устремился
к ящику. Он взял его и отнес в комнату показать остальным.

   Лукреций взболтал содержимое бутыли, подозрительно вглядываясь в мутную
жидкость. Он  взял  другую  бутылку:  ребром  руки сбил горлышко и забавно
шмыгая носом принюхался.
   -Похоже на  вино.  - он  капнул  жидкость на палец и задумчиво облизнул
его. - Прокисло! - и открыл следующую бутыль.
   -Дай сюда!  - кузнец  нетерпеливо  выхватил  бутыль  из  рук Лукреция и
сделал несколько жадных глотков. - Кхе! Вино!
   Теперь все уставились на кузнеца и внимательно смотрели на него. Кузнец
заметив это  сжался  и вопрошающе смотрел то на Алена, то на Толеранта, то
на Лукреция.
   -Ну что, что такое? - не выдержал он.
   -Ты сиди!  - спокойно  сказал  Лукреций. - А мы посмотрим: отравишся ты
или нет.
   -Да ну вас!
   Кузнец отошел  к окну. Всматриваясь вдаль, он то и дело прикладывался к
бутылке.

   Через  час,   когда   вторая   пустая   стекляшка  отправилась  в пасти
крокодилам, Лукреций спросил у кузнеца:
   -Ну что Кувалда, как самочувстие?
   -Норм... -  кузнец  икнул.  - Ально!  - Он  присел  поближе к ящику и с
энтузиазмом потер руки.
   Все четверо  пили вино. Сначала они делали это в полной тишине и каждый
думал о  своем. Приняв порядочное количество внутрь они повеселели: носы и
щеки горели красным огнем, языки их развязались - и пошла-поехала скромная
пирушка. Время летело поражающе быстро.
   Веселье было  в самом  разгаре:  кузнец без устали свистел и улюлюкал в
окно, Ален  стрелял  из  арбаета по картине, Лукреций снял со стены рога и
бегал с ними по комнате за кричащим Толерантом. Близился вечер.

   Тем временем  из коридора что-то застонало, заухало и заохало. Но никто
не обратил  на  это  внимания.  Двери  одна за другой открывались и громко
захлопывались. И  только когда дверь в их комнату открылась и с оглушающим
грохотом  закрылась,   они  разом  все  замерли.  Их  удивленные  и быстро
протрезвевшие  взгляды   устремились  к хлопнувшей  двери.  В коридоре  по
прежнему сквозь  стук  дверей  стонало,  ухало  и ахало. Ален настороженно
переглянулся с товарищами.
   -Это наверно от сквозняка? - неуверенно сказал кузнец.
   Ему никто не ответил. Вдруг все стихло и в наступившей тишине отчетливо
затрещал ржавый  замок в железной двери на лестнице. Ален навел заряженный
арбалет на  дверь,  а Лукреций  прижался  к стене около двери и поднял над
собой оленьи рога.
   Дверь открылась,  в нее  вошел слуга короля, держащий в руках корзину и
подсвечник с пятью свечами. Все четверо облегченно вздохнули.
   -Вот ваш ужин. - слуга подал кузнецу корзину. - Вот вам свечи. - он дал
подсвечник Толеранту.
   Ужасающий шум возобновился с новой силой. Дверь ужасно скрепя открылась
и из  коидора  послышался зловещий смех наполненный жутким злорадством. От
ужаса глаза слуги расширились, а лицо побелело и он с криками "фуфландское
привидение" вылетел вниз по лестнице быстрее стрелы. Он быстро запер дверь
и побежал прочь, словно прирожденный атлет.

   -Я не  переношу  на  дух привидений! - нервно сказал Лукреций. - Мы все
умрем!
   -Без паники,  - обратился  Ален к товарищам. - Нас тут четверо здоровых
мужиков, что нам какое-то привидение?!
   Снаружи снова послышались ехидные смешки.
   -С дороги молодой! - Кузец решительно отпихнул Ален и прошел к двери.
   Кувалда приоткрыл дверь и осторожно посмотрел в образовавшуюся щель.
   -Ну что там? - тихо спросил сзади Ален.
   -Да подожди ты!
   Кузнец ударом ноги вышиб дверь.. И в комнату влетел белый туман. Ухание
ураганного ветра  и дикий  нескончаемый  хохот  сводили  с ума.  В воздухе
хаотично парили  бутылки,  стол,  еда из корзины, кресла. Мириады частичек
пыли смешались  с воздухом  вызывая  ужасные  приступы  аллергии..  Ален с
трудом уворачивался  от столкновения со стенами и прочей летающей утварью.
Краем глаза  он  замечал  брыкающихся  в воздухе  своих  товарищей. Совсем
рядом пролетел  визжащий  Толерант.  И вдруг  все замерло и попадало вниз.
Белый туман вылетел в дымоход камина.
   Упавшие чихая,  со  стонами  боли и злости поднимались с пола проклиная
привидение всеми  ругательствами,  какие только могли вспомнить. В темноте
наступающей ночи,  Лукреций  разглядел  сломанную  пополам свечку и выудив
длинную спичку  из  недр  халата  зажег ее. Все подсели к нему - поближе к
свету.
   -Ну и денек, ха-ха!
   -И не говори! - подхватил смех Толерант.
   Кузнец нашел  бутылку  с вином  и сделав из нее глоток пустил по кругу.
Ален подобрал кругляш хлеба. Скромный ужин плавно перешел в совещание.
   -Нам нужно  хорошо  выспаться, - говорил кузнец - кто знает, что судьба
нам приготовила на завтра.
   -Кто-то должен  сидеть на карауле, на случай если это гадкое привидение
вновь здесь появится. - Предложил Толерант.
   -Я посижу! - вызвался Лукреций. - Все равно заснуть не смогу.
   -Я сменю тебя. - сказал Ален подходя к кровати.
   Ален уснул раньше, чем упал на кровать.

             *              *              *

   Цветы. Вокруг  одни  цветы.  Куда не глянет глаз, везде и повсюду много
больших и  маленьких,  ярких  и манящих  цветов.  Вокруг них летают косяки
пчел, бабочек,  мух,  жуков и стрекоз. Я шел по узкой дорожке и смотрел во
все глаза  на  невиданное  зрелище  торжества  жизни.  Тысячи литров самых
изощренных духов не смогли бы затмить аромат этого цветущего сада.
   Дорожка привела меня на небольшую лужайку, где одиноко стояла лавочка и
фонарный столб.  Я устроился  на  лавочке. Мне казалось, что должно что-то
случиться. Но ничего не происходило.
   Запиликали сверчки. Наступило темное время суток. Но я понял это только
тогда, когда  зажглась лампочка фонаря. Вокруг его света кружились бабочки
и  прочая  крылатая  живность.  Я встал  и подошел  поближе  к фонарю.  За
стекляным плафоном просматривалась куча мертвых насекомых. Еще живые твари
бились крыльями  о стекло  в тщетных  попытках  выбраться на свободу. "Так
нужно или  не  допустимо ни в коем случае?" - вопрос повторялся тысячи раз
вызывая нестерпимые  муки  в глубинах  сознания. На всякий случай я разбил
фонарь увесистым булыжником.

             *              *              *

   Холодно.  Ален   открыл   глаза.  Свечка  не  горела.  Коричневый  свет
начинающегося дня,  помог  различить ему спящих рядом Кувалду и Толеранта.
Рядом в кресле мирно посапывал Лукреций.
   -Почти порядочное лицо! - улыбнулся своим мыслям Ален.
   И тут  он  вспомнил.  Он встал с кровати приметив закатившуюся под стол
бутыль вина.  Потом  Ален  уселся  на холодную каменную кладку окна. После
первого же глотка уксуса он проснулся окончательно.
   -Что я  здесь  делаю?  Зачем  судьба  забросила меня в этот дикий мир с
коварными королями  и всякими  двухголовыми  дибилами?  Меня  посылают  на
верную смерть  с какими-то  верными  королю  разбойниками!  Кто-то  должен
ответить за это безобразие! Я не должен здесь находиться...
   Ален уныло  смотрел на огоньки света плавно дрожащие где-то в далеке. В
лицо дул  холодный  свежий  ветер,  пытаясь  как-бы приободрить грустящего
парня.

   -Ууууу!!! - подало голос невесть откуда появившееся облачко.
   -Еще и привидения всякие летают! - злобно выдавил из себя Ален.
   -Я не "всякое"! - обиженно заявило привидение.
   -Хэ! Оно еще и говорить умеет!
   -Я знаменитое и великое Фуфландское привидение!
   -Великое говоришь! Чем же?
   -Нууу... - привидение надолго задумалось. - Меня все боятся!
   Ален внимательно  посмотрел  на  белое клубящееся облачко. В недрах его
дымки  проглядывались   размытые   очертания   лица,   очень  напоминающие
человеческие. Дух  обладал  размерами  маленького  поросенка,  что  немало
удивляло Алена:  "маленький  такой,  щупленький  дымочек,  а такие  фокусы
проделывает, что почище динамита будет!".
   -А-а-а!!! А имя есть у тебя?
   -А зачем привидению имя?
   -Никак нельзя  без имени! - воскликнул Ален. - Хочешь я буду звать тебя
Фуффи?
   -Мне все равно. - безразлично ответило привидение.
   -Фуффи,  ты   вчера  не  совсем  деликатно  обошелся  со  мной  и моими
товарищами..
   -Вы сами  во  всем  виноваты: нагло вторглись в мои владения и устроили
здесь понимаешь, вертеп! - дух извергнул два синеватых клуба дыма.
   -Извини нас Фуффи, мы же не знали, что..
   -Я вас  прощаю.  - дух  нетерпеливо перебил Алена. - Мне ведь известно,
что вас взял в оборот этот гнусный тип, король Юродий.
   -Да,  это   так.  - Ален  почесал  в затылке,  недоверчиво  разглядывая
привидение. - А ты откуда знаешь про это?
   -Не имеет значения.
   Ален  заморгал   глазами.   Привидение   подлетело   к  нему  и шепотом
продолжило:
   -Я знаю кто ты.
   -Все-то ты знаешь! - Ален почесал за ухом. - Откуда?
   -Послушай меня,  я расскажу  тебе  кое-что.  Когда  я было человеком, я
особо не  задумывалось  о своем  образе жизни. Я ни во что не вмешивалось,
никого не  трогало,  друзей  и врагов у меня не было. Так и прошла вот моя
жизнь от  рассвета  до  заката.  Только  после  смерти,  когда передо мной
оказались закрытыми  все двери и мне объяснили что "такие" нам не нужны, я
осознало всю никчемность своей прожитой жизни. Но мне дали еще один шанс -
я должно  было  помочь  хорошему человеку сохранить жизнь. Мне так-же дали
умение заглядывать в будущее и еще кое-что.
   Долго мне не удавалось выполнить поставленное условие: то те кому можно
было помочь  были  негодяями,  то  я было не в силах хоть чем-то подсобить
выбранному человеку.  Со  временем  я оставило  все попытки и поселилось в
этом замке.  Скучное бытиё свое я скрашивало мелкими и не очень шалостями,
чем  заслужило   в  последствии   репутацию  самого  страшного  и ужасного
привидения проживавшего когда-либо в Фуфландии. И вот появился ты.
   Привидение  неожиданно   замолчало.   Ален   еще   несколько  мгновений
напряженно обдумывал рассказ духа, прежде чем обратился к нему.
   -Значит ты Фуффи крайне заинтересован в моей удачливости?
   -Вот именно  что  "крайне". - дух издал булькающий звук. - Это ты точно
подметил!
   -Могу ли я расчитывать на твою помощь в случае чего?
   -Я буду приглядывать за тобой и все чем смогу помочь - помогу!

   -Эй, с  кем  ты  там  шушукаешся?  - Ален  повернул голову на возглас и
встретился взглядом с Лукрецием. - В такую рань и поспать не дают!
   -Да я  тут... - Ален обернулся обратно, но привидения и след простыл. -
Ты кстати  почему..  - он  снова  посмотрел  на Лукреция. - Почему заснул,
когда должен был дежурить?
   -А-а-а..
   -Вот тебе и бэ! - злобно проговорил Ален.

   В свете  начинающегося  дня,  в комнате  отчетливо проявился абсолютный
бардак устроенный  привидением вчера вечером. Ален нашел мешок и извлек из
него амулет  и перстень.  Перстень  он  сразу  одел на палец. Его внимание
привлек камень  инкрустированный  в оправу:  множество  оттенков  зеленого
цвета  переливалось   по  восьми  прекрасно  отполированным  граням.  Ален
практически сразу  повернул  его  во  внутрь  руки и принялся разглядывать
амулет. В  сущности  это была обычная безделушка, которую по дешевке можно
было купить  на  любом  базаре  в любом  городе  России.  Через  протертое
отверстие был  продет  кожанный  шнурок,  засаленный  видимо  немытой шеей
предыдущего владельца.  Ален  одел  и амулет,  отстраненно  потирая другую
висячку на своей шее: брелок с силидонтом.
   Шум ног  приближающихся  по  коридору заставил вздрогнуть его. Железную
дверь открыли и топание по ступенькам перешло в скрип открываемй двери.


             КУЛЬТУРА ОБЩЕНИЯ


   -Собирайтесь, - бодрый голос капитана королевской безопасности заставил
подскочить на ноги сразу всех четверых. - Вам пора в путь!
   -Ну ты блин даешь, - Кувалда пальцами пытался открыть глаза. - от твоих
криков можно с ума сойти!
   -Ничего не помрете! Все готовы?

   Быстрым шагом  они прошли через длинные коридоры замка и вскоре вышли к
разводному мосту.  Повсюду  были  видны  лучники,  готовые  в любой момент
продемонстрировать свои  умения.  Капитан  помявшись  немного оглянулся по
сторонам и тихим голосом спросил у ведомых:
   -Правда, что в вашей комнате вчера шалило привидение?
   -Было дело. - сдержанно ответил кузнец.
   Капитан понимающе кивнул и повел их через дорогу к лесному массиву.

   Ах, если  бы хоть кто-нибудь знал, какие душевные муки испытывал король
Юродий смотревший  в окно  из-за занавеси вслед уходящим четверым отважным
героям!!! Но  что  делать?  Каждый  хороший  правитель  проявляет  себя не
личными  душевными   качествами,   но   жестким  и твердым  (я  бы  сказал
нордическим) характером. Ему приходилось распространять про себя нелепые и
ужасные слухи,  чтобы  утвердить  о себе  мнение у населения королевства и
соседей, в  своей  исключительной  кровожадности,  дьявольской  хитрости и
коварности. Пусть  боятся!  Что  стоит  человеческая  жизнь, если на карту
поставлено благополучие госудаства?
   Юродий вытер  слезы,  высморкался  в белейший  платочек  с позолоченной
вышивкой и отошел от окна к рабочему столу. Рядом на стуле покорно сидел и
ожидал разговора  упитанный  человек. Его черная мантия усыпанная звездами
разной величины мерно колыхалась в единых тактах с дыханием. На голове его
был одет  нелепый  длинный  колпак,  также  черного  цвета  и со звездами.
Король  подавляя   свою   неприязнь   к этоу  человеку  загробным  голосом
осведомился:
   -Я сделал  все  как  ты  говорил:  этих  четверых клоунов я отправил за
головой Зогра.  Не понимаю только зачем. Что же нам говорят звезды на этот
раз?
   -Вы все  правильно  сделали,  Ваше  Величество,  - оживился астролог. -
Взгляните на мои чертежи!
   Юродий рассеянно  пошуршал  разложенными  по  столу  бумагами  и злобно
уставился на звездочета.
   -Видите?
   -Ну давай говори, не томи душу! - усики Юродия угрожающе задвигались.
   -Звёзды благоприятно  расположены  для  вас  и ваших дел. Планета Хорал
вступает в противовес с Сюянем, в то время как Глинбо наполняется влиянием
флюктационных энергий Охилла..
   -Ты что,  издеваешся?!  - Юродий  подпер  рукой  отяжелевшую  голову  и
закатил глаза.
   -Однако вашему  благополучию,  может  помешать  внезапный  фактор и все
может  рухнуть.   Созвездие   Большой  обезьяны  приближается  к созвездию
Дубины.. Но это произойдет только если..
   -Пошел вон!

   -Ну вот и все. - обратился капитан к спутникам. - Стойте здесь и ждите.
- он зашагал обратно к замку.
   В лесу  пели  птицы.  Не  потому  что  хотели,  а скорее  по  привычке,
повинуясь  древним   инстинктам.   Где-то   настойчиво  стукал  по  дереву
неугомонный дятел.  Ален весь съежился, он чувствовал себя крайне неудобно
- идея  встречи с разбойниками ему не нравилась. Толерант воспользовавшись
моментом уселся  передохнуть  на мягкий лесной ковер. Лукреций достал свою
дудку и оперевшись на сосну принялся выдувать трели, ловко имитируя лесные
звуки.  Даже  солнечный  свет  весело  прыгающий  по  ветвям  деревьев  не
прибавлял  оптимизма   этому   сообществу  людей.  И только  один  кузнец,
по-шамански напевающий  военный  марш,  угрожающе  размахивал молотом. Его
прищуренные  глаза   зыркали   во   все   стороны   высматривая  обещанных
разбойников.
   -Может дадим дёру? - предложил Ален.
   -Куда? - невротично ухмыльнулся Лукреций.
   -От системы не убежишь, молодой.. ой.. ой..! аяй..
   Лицо Толеранта  излучавшее  до  сих пор абсолютное знание жизни, теперь
неузнаваемо преображалось  под  давлением помеси разных эмоций. Он вскочил
на ноги  и отбросив  свой  посох,  принялся  с поразительной резвостью для
своих лет подпрыгивать и чесаться.
   -Снимите их с меня, снимитее!
   -Кого с тебя снять?
   -Муравьи, ай, эти паразиты кусают меня!
   Но его спутники и не подумали помогать ему: они только посмеивались над
резво прыгающим  философом.  Внезапно  где-то  рядом хрустнула ветка. Смех
прервался и в следующее мгновение все четверо повернули головы к источнику
хруста. Эхо  донесло  последний  приступ веселых смешков. Кто-то деликатно
прокашлялся. Ален  повернул  голову и увидел двух громил. Через мгновение,
метая взор  во  все  стороны,  он  насчитал  не  меньше  двадцати людей, с
внешностью  и  габаритами,   полностью  подходящими  по  описанию  к такой
профессии, как  рыцари  ножа  и топора.  Кузнец  злобно  бормотал отборные
проклятия по поводу приятной встречи.
   -Здрассте! - оскалился лысый тип, довольно неприятной наружности.

   -Вы главарь  этой шайки? - обратился Ален к самому здоровенному громиле
с обоюдо острым топором.
   Тот глупо  улыбнулся  и указал  пальцем  на  презрительно  ухмыляющуюся
молодую девушку.
   -Она!
   -Вот эта  вот  баба  ваш  шэф?! - Ален пялился на атамашу и истерически
посмеивался. -  Вы хотите сказать, что вы - отряд отъявленных головорезов,
слушаетесь приказов вот этой мамочки?!!
   -Заткнись пожалуста!  - зашипел Толерант Алену. - Ты всех нас погубишь.
   А у  атаманши  тем временем от злости покраснело лицо и глаза ее метали
испепеляющие молнии.
   -Ты что-то  имеешь  потив  женщин? - гневно выдавила она из себя. - Так
мои парни быстро возьмут тебя в оборот!
   Разбойники  злорадно  захихикали,  играючи  посылая  воздушные  поцелуи
Алену.
   -Молчать! -  бешенно заорала атаманша пинками приводя своих головорезов
в чувство. - Я здесь главная, - она стукнула рукой себе в грудь. - Я всеми
командую и помыкаю как хочу. Ясно?
   -Вот стерва! - фыркнул Ален.
   Судорожно глотая  воздух,  не в силах что-нибудь сказать, барышня сжала
руки в  кулаки  до  побеления  и с  разбегу  ударила Алену ногой в область
тазобедренного сустава.  В глазах у Алена вспыхнули миллиарды звездочек, а
потом вдруг все стемнело.


             МОЗГИ ИЛИ МЫШЦЫ?


   Руки стали  ногами  - ноги  стали  руками. Сердце пульсировало где-то в
голове, рядом с желудком и селезенкой. Печенка застряла в кишечнике. Почки
пульсировали в пищеводе.
   Я открыл  глаза. Что-то мутно-зеленое мелькало и прыгало сверху в низ и
убегало куда-то  в невидимую  даль. Моргнув пару раз веками, я смог все же
свести раздваивающееся  изображение  в цельную резкую картинку реальности.
Меня что-то  трясло  или  нелсо, может быть даже куда-то. Внезапно на меня
прыгнул большой  паук.  Он  злобно  улыбнулся  и пополз по руке, то и дело
покусывая её  своими  челюстями.  Первобытный  ужас  охватил меня - что-то
очень сильное требовало смахнуть с себя этот членистоногий ползучий комок.
Но тело  не  слушалось. Не известно откуда, на меня прыгали один за другим
мерзопакостные пауки.  Жгучая  боль  втыкаемых иголок растекалась по моему
телу в  чрезмерных  колличествах.  Обнаглевшие  пауки  ползали  по спине и
ногам,  в  волосах   на  голове  и по  горящим  щекам.  Чувство  страха  и
беспомощности   незаметно    трансформировалось    в  полную   аппатию   и
безразличие.

             *              *              *

   В этот  момент  очнулось  истерзанное сознание Алена и первая мысль его
стала криком ужаса.
   -Ну-ну успокойся. - мягко сказали Алену.
   Его действительно кто-то нес, перекинув через плечо.
   -Кувалда!
   -Заткнись. Но  как  тебя  нейтрализовали!  Ха-ха-ха! И еще эта мартышка
вырвала тебе клок волос из головы!
   Ален рукой пощупал голову.
   -Хм, и в правду клок.
   -Девка умеет  дать  жару!  Ее  зовут  Глория  и она  самая неприступная
задница во  всем  королевстве!  - Кузнец  перевел дыхание и продолжил свой
рассказ. -  Эти бандюги ее боготворят и каждый из них в любой момнет готов
отдать за нее свою жизнь. Она и сама-то может за себя постоять.
   -Да уж, - нехотя соглашаясь буркнул Ален. - Железная сука.
   -Это ты точно подметил, что она железная.
   -Что ты заладил все "она-то-она-се", крыса она - на большее не тянет! И
вообще: что-то  ты  очень  восторженно  об  этой  жабе  отзываешся,  уж не
влюбился ли ты в нее?!
   Кувалда ничего не ответил - только больно труханул Алена.
   -Все понятно с тобой - платоническая любовь!
   Ален  сплюнул  и повертев  шеей  по  сторонам,  кивками  и неприличными
жестами привлек к себе внимание Лукреция и Толеранта.
   -Наш Кувалда влюбился в юную леди хе-хе!
   -О да! - мечтательно вздохнул Лукреций. - Прекрасней Глории я никого не
встречал! Я даже сложил про нее песнь. Хочешь спою?
   -Не надо  мне тут петь! - вскипел Ален. - Я уже чувствую как ты грезишь
об этой блин красавице..
   -Не хочешь - не слушай, - вмешался Толерант, - но и другим не мешай!
   -Уж ты  бы  дед  молчал: седой уж весь, а все мечтаешь о куче маленьких
толерантиков. Мне  тошно  на вас смотреть, на всех! Не успела появиться на
горизонте мисс вертлявая задница, как стадо баранов раззявила свои пасти и
мычит на всю округу "бе-еее"!!!
   Ален надул  губы  и надел  на  лицо  суровую  маску безразличия. Лесные
красоты его  не  волновали  - скорее  раздражали.  Конечно, когда тебя как
попало тащат  вниз головой, ни о каких положительных эмоциях не может идти
и речи.  А эти  отъявленные головорезы под предводительством.. Затаившаяся
подлая боль в животе приветливо зашевелилась, когда Ален вспомнил..
   С очень  выразительным  выражением  на лице, Ален провел остаток дня на
мощном плече  кузнеца.  Но  как  бы он не хмурился и не постанывал от боли
(иногда  не  такой  уж  сильной  и болючей),  никто  на  него  не  обращал
внимания.
   К концу  дня, когда было пройдено по приблизительным прикидкам Алена не
меньше 30  километров,  звонкий голосок атаманши Глории скомандывал где-то
впереди "ПРИВАЛ!"
   Все остановились  как  вкопанные  и тут же одни усаживались на землю, а
другие негромко  переговариваясь  между  собой  курили.  Кузнец облегченно
вздохнув,  сбросил   Алена   на  землю  и сладко  потянувшись  остолбенело
уставился на потомственного мудреца и философа.
   -Ты только  посмотри  куда  ты  сел!  - кузнец выкатил глаза от ужаса и
трясущимся пальцем пытался показать что-то Толеранту.
   -Что, что такое? - перепуганно вскричал тот.
   -Ты же сел на муравейник!
   -А-а-а! - подскочил Толерант. - Нет, только не это!
   Он было  начал  вычесываться,  но  заливной  смех разразившийся со всех
сторон заставил его задуматься.
   -Вы  только   посмотрите,   как  трясется  его  борода!  - скалил  зубы
одноглазый бандит.
   Толерант быстро поправил одежду и зловеще щурясь выпалил мудростью:
   -Хорошо смеется тот, кто смеется последним.
   Новые взрывы хохота внезапно прервались. Все еще с улыбкой на лице Ален
повернул  голову,   чтобы  посмотреть  что  случилось.  За  спиной  стояла
выразительно подбоченившись атаманша.
   -Ну как чувствуют себя наши герои? - сказала она сощурившись.
   -Прекрасно! - услужливо ответил ей Лукреций.
   -Ага, замечательно прямо. - пробурчал Ален.
   -Ну вот  и ладненько,  - ухмыльнулась  Глория,  - я вам поручаю собрать
побольше деревяшек для костра.
   -Еще чего!  - возмутился Ален. - Пусть твои громилы надрываются. Что я,
конь тебе что ли?
   Он внутренне  напрягся:  "хотя  она  и женщина"  - думал  Ален  - "Я не
позволю себя пинать как щенка! Я ее отшлепаю как следует!" - решил он.
   Все разбойники  с мраморными  лицами  наблюдали разгорающийся конфликт.
Одноглазый  тип  вместе  со  здоровенным  громилой  отделились  от  других
головорезов и угрожающе хмурясь встали за спиной у атаманши.
   -Пошли Ал,  наберем  дровишек!  - Лукреций  дернул  за рукав того. - Мы
целый день ничего не ели, а голод злейший враг желудка, в смысле человека.
- он тащил Алена за рукав и виновато улыбался.
   -Ну ладно. - сдался Ален. - Пошли за дровами.
   Ален встал  и бурча  себе  под  нос,  с какой-то странной и неуверенной
походкой последовал за Лукрецием.

   -Что она себе позволяет?! - возмутился Ален поднимая очередную ветку. -
Что я ей, ломовая лошадь?
   Лукреций противно  хихикнул  и ухватился  за  старый  иссохшийся  ствол
обеими руками.
   -Эх, молодые!  - он отчаянно пыхтел тащя за собой корягу. - А может она
втюрилась в тебя? Ты заметил как она пялиться на тебя? Э?
   -Заметил -  смотрит  как  гадюка, которая ищет в кого бы впрыснуть свой
мерзкий яд!
   Ален свалил  на  землю  сучья  и подпрыгнув вверх ухватился за солидную
мертвую  ветку  на  дикой  яблоне.  После  нескольких  мощных  толчков она
треснула и отломилась. Ален снял со своих джинсов кожаный ремень и повязал
им  собранный  хворост.  Он  зацепил вязанку на сломанную ветку и на манер
Лукреция ухватился и потянул ношу за собой.
   -Это конечно  не  мое  дело,  - поучал  Лукреций, - но если ты и дальше
будешь вести  себя  как  свинья - за твою жизнь никто и гроша ломанного не
даст.
   -Свинья  которую   собираются  зарезать,  никогда  не  задумывается  об
эстетичности своих  поступков.  - изрек  Ален,  мысленно аппладируя себе в
ладоши за остроумную реплику.

   Ален  шумно  свалил  древесину  в кучу  около  воздвигнутых  шалашей  и
прогулочным  шагом   побрел   искать   кузнеца.   Лукреций   же  повинуясь
профессиональному зову,  присоеденился  к группе  разбойников  играющих  в
кости.
   -Ну что  Кувалда,  какие  дела?  - Ален  плюхнулся  рядом  с кузнецом и
Толерантом.
   -Глория с тройкой своих ушла на охоту - скоро будет ужин.
   Ален  только   хмыкнул   в  ответ  и внимательно  осмотрелся  вокруг  -
обстановка вроде  бы  спокойная.  Он  подумал  о прелестях жизни в лесу, о
чистом воздухе и единении с природой.
   -Кажется кое-кому,  ты  совсем  не нравишся! - сказал Толерант указывая
посохом в стоящих неподалеку лесных жителей.
   Ален  посмотрел   в  указанном  направлении.  Там  стояли  и шушукались
одноглазый бандит  с каким-то  громилой и кучка менее приметных личностей.
Ален изменился в лице.
   -Весьма моргинальные типчики, а? - прокомментировал Толерант.
   Одноглазый и громила закончив переговоры загадочно улыбаясь двинулись к
чужакам. Кузнец хлопнул Алена по плечу:
   -Будь на чеку, если что я им..
   -Эй! - заговорил одноглазый смотря на Алена. - Иди сюда.
   Ален встав сплюнул и медленно подошел к ним.
   -Знаешь, -  одноглазый  ухмыльнулся  Алену,  - в  лесу  столько  пыли и
грязи..
   -Что вам  от меня надо? - Ален почувствовал как адреналин впрыскивается
в его разогревающуюся кровь.
   -Нам нужно  почистить сапоги, - оскалился громила. - Они такие грязные!
   -Ну вы братцы совсем кхэ.. - подумал Ален. - Сейчас я вам..
   Он согласительно  улыбнулся  одноглазому  и обрушил  на  его  нос  свой
коронный  удар  левой  рукой.  Тот  от  неожиданности  попятился  назад  и
оступившись о  камень  упал.  Громила  попытался  ударить  Алена в грудную
клетку, но  он  увернулся  и ногой  обутой  в тяжелые ботинки со всей силы
ударил того  по  голени.  Громила  рухнул  на колени и носком ботинка Ален
впечатал ему  в область  шеи  чуть  ниже уха. Мельком заметив выражение на
лице упавшей туши, Ален удовлетворенно подумал, что тот больше не причинит
ему неприятностей.
   -Эй!
   Ален обернулся и увидел как окровавленный одноглазый размахивая топором
двинулся на него.
   -А сейчас  мы  будем  готовить  салат. - мрачно подумал Ален вытаскивая
свой ножичек.
   -Я  разрублю  тебя  пополам,  - прорычал  одноглазый.  - От  головы  до
задницы!
   -Ну что  ж,  весьма  интеллектуальное  занятие,  для  такого  кретина и
ублюдка как ты! - спокойно ответил Ален.
   Метя топором в голову и издавая гортанные звуки, одноглазый бросился на
Алена. Но  тот  не  растерялся  и кинул  нож в одуревшего бандита, который
инстинктивно попытался  от  него  увернуться.  Этого  Алену  хватило - его
коронный удар,  левой  рукой  в нос,  дополнился ударом правой в челюсть и
обеими по  ушам.  Одноглазый выплюнул сломанный зуб и невротично прохныкав
выбитыми челюстями "этот гад сломал мне нос!", получил удар ногой под дых.
Ален уже  хотел  сказать  какую-нибудь  героическо-пафосную речь, но сзади
его больно ударили по копчику и повалив на землю начали избивать ногами.
   -Гаденыши! - пробасил кузнец где-то рядом вступая в драку.
   Гулкие  удары  по  пустым  головам  кучки  разбойников,  сопроваждались
отборными ругательствами по поводу их сомнительного происхождения и низких
показателях их  морально-этических норм. Вокруг быстро образовалось кольцо
людей громко подбадривающих и дающих советы дерущимся. Лукреций быстренько
заключал пари на того, кто последним останется на ногах. На земле валялись
и стонали  обработанные  Кувалдой  бандиты.  Сзади,  по-рукам его обхватил
очухавшийся громила,  а бандитского вида бандюга бил Кувалду по лицу и под
дых.
   -Всем  заткнуться,   ослы   тупые!   -  из-за   спин  голдящих  мужиков
проскользнула  разгневанная   Глория.   - Эй  я кому  говорю?!  Без  моего
разрешения здесь никто даже пописать не имеет права!
   Но мордовороты разгоряченные дракой не обращали внимания на ее истошные
вопли - уж больно увлекательным занятием они занимались.
   -Ну ладно..  - Глория ухватилась зубами в свисающие под одеждой складки
спины громилы и зажмурив глаза намертво сомкнула челюсти.
   -Ау-у-у, э,  у-у-у! - амбал только и смог извлечь эти восклицания своим
тонким смешным голоском.
   -Во круто! - прокашлял Ален карабкаясь по земле.
   Громила отпустил  кузнеца  и удивленно посмотрел на отскочившую Глорию:
по губам и щекам ее стекали капельки крови.
   -Вампирша прямо! - подумал Ален. - Вылитая упырица!
   Шумно упал  разбойник  с бандитской внешностью - это Кувалда сразил его
жестким ударом  по  черепу.  Громила  потрогал  рукой свою спину и завидев
кровь на своей руке трагически всхлипнул и брякнулся вниз без сознания.
   -Вот мужики,  - запричитала Глория стервозными интонациями. - Строят из
себя крутых,  а при виде крови писаются в штанишки и зовут мамочку!!! Але!
Ваша мамочка  пришла  с охоты,  и готова отшлепать ваши сладенькие розовые
попки!!!


             Когда болят зубы


   -Что они от тебя хотели? - спросил кузнец Алена.
   -Хотели почистить мне ботинки. - устало ответил Ален.
   -А-а-а..
   Первые огоньки  звезд уже блыцкатали на небе. Весело хрюкая и и напевая
о чем-то, прискакал Лукреций.
   -А я вам не скажу, а я вам не скажу..
   -Ну  и  не   говори!  - Кувалда  с подчеркнутым  безразличием  принялся
ковырять пальцем в зубах.
   -А вот и не скажу! - лицо Лукреция сразу посерьезнело.
   Ален ухмыльнулся и пихнул торгаша в плечо.
   -Ну давай - колись!
   Лукреций снова засиял и подойдя к Алену громко зашептал тому в ухо:
   -Наша железная  атаманша  повредила  себе зуб, когда искусывала жирного
бандюгу и теперь умирает от боли!!! - Лукреций противно захихикал.
   -Ну а нам-то какое дело?! - спросил Ален.
   Кувалда перестал  копаться  ногтем  в зубах  и изобразил  на своем лице
скептическое безразличие, кхекнул что-то и снова заковырял.
   -Самое прямое!  - возмущенно  загудел гений торговли. - Сам же говорил,
что ты зубной лекарь!
   -Много от  меня  пользы  без инструментов.. хотя кое-что у меня есть. -
Ален снял  с шеи  замысловатый  флакон,  в котором  были запаяны порошок и
жидкость для пломбирования зубов. - Вот.
   -Ну это  все  детали!  - хрюкал  Лукреций.  - Представь себе, что некая
молодая мадама ужасно мучается от зубной боли.. Представил?
   -Ага.
   -Боли ее  невыносимы и ужасны: пропал сон и аппетит и прочее в таком же
духе.. Представил?
   -Ну.
   -И тут  появляешся ты и излечиваешь ее, освобождаешь от адской боли! Ты
герой! -  последние  слова  Лукреций  прокричал  размахивая  руками (как в
балете) и  изобразил  на лице гримасу проникновенного и глубокого взгляда,
видящего сквозь время и пространство.
   -А зачем я буду эту гадюку лечить?
   -Не перебивай! - шикнул раздраженно Лукреций. - И вот за свой подвиг ты
просишь ее  о неком  одолжении..  Например потерять тебя и твоих друзей по
пути к  злобным  и гнусным  имбицифаллам.  Кстати, я уже пустил слух среди
лесного народа,  что  ты первокласный зубодер и будь уверен - к тебе скоро
обратятся за помощью.
   -Твоими бы  устами  пиво  открывать..  - Ален  покапался  в карманах  и
вытащил из  них  горы  семечной щелухи и хлебных крошек. Среди этого хлама
блестели несколько боров. - Кузнец, сможешь ли ты собрать мне..
   Дальше последовало  десятиминутное изложение принципов работы бормашины
и тонкостей  устройства  наконечника для боров. Кузнец на протяжении всего
рассказа менялся  в лице,  но все же внимательно выслушал рассказ Алена до
конца, не  разу его не перебив. Ален замолчал и вопросительно посмотрел на
Кувалду.
   -Сложная задачка.  - жевал  тот  губу.  - Нужно  сделать  что-то  вроде
веретенного станка,  а для  этого нужно колесо и куча другого хлама. А вот
насчет держателя  сверла  и привода  у меня  есть  пара идей. Дай мне свои
сверла.
   -Но зачем все так усложнять? - поинтересовался Лукреций. - Ведь намного
проще этот самый зуб вырвать!
   -Да, зачем? - спросил кузнец.
   -А затем,  что  эту крысу, - сквозь зубы зашипел Ален, - нужно проучить
как следует, шоб на всю жисть запомнила..
   Трое приятелей молчаливо переглянулись между собой.
   -Кстати, а  где  этот  старый  умник  Толерант?  - осведомился у друзей
Лукреций, нарушая тишину.
   В зачинающихся сумерках что-то хрустнуло.
   -Да вот  он  идет!  - мотнул головой кузнец. - Эй Толик, а мы как раз о
тебе говорили! Где ты был?
   -Что за фамилиарность вы себе позволяете, молодой человек? Я в двое вас
старше!
   -Я? - кузнец удивленно положил свою руку на грудь.
   -Да вы!  Я потомственный  мудрец и философ положивший жизнь на познание
тайн природы и требую к себе уважительного отношения!
   Последовало напряженное молчание.
   -А спорим  досточтимый  господин мудрец и философ, что вы в своей жизни
так и не познали некую важнейшую тайну природы! - сказал Лукреций.
   До Алена и Кузнеца сразу дошел смысл сказанных слов.
   -Что вы имеете в виду? - обескураженно мямлил Толерант.
   В ответ зарядились новые приступы смеха. Тут Толерант изменился в лице,
(до него  тоже  начало  доходить, что имел в виду Лукреций) подбородок его
задрожал, затрусилась борода и покраснело лицо.
   -Да как  ты  смеешь  поганый  торгаш  мне  такие  гадости  говорить?! -
Толерант ловко взмахнул посохом и огрел им Лукреция по голове.
   -За что?! - возмутился Лукреций.
   -Я тебе  покажу  "за  что"! - гневно кричал мудрец. - Сейчас я разъясню
тебе "за что"!

             *              *              *

   Я оказался  стоящим  посреди  странной  комнаты.  Мягкое  ее  освещение
переливалось вкусными  тонами  синего,  красного  и зеленого цвета. Воздух
здесь  был  весьма  приятен  для  дыхания;  свеж  и мягок.  Я почувствовал
движение за  спиной  и повернулся.  Дивное  видение  предстало  пред моими
очами: танцующая  баба  в белых  прозрачных  одждах,  с длиннющими черными
волосами  и  с глазами  от  которых  невозможно  отвести  взгляда.  К бабе
неудержимо притягивали  мощные  чары  ее  движений  и непостижимо глубокая
загадка  в  глазах.   Хотя  если  честно:  ни  то,  не  другое.  Я захавал
стиморол-про-зет, шоб не воняло перегаром и подошел к ней.
   -А че типа герла, станцуем?
   Герл одобрила идею и тонкой как кочерга ногой, сделала па.
   И тут  я понял,  что  это  вроде балета, а точнее что-то типа фугурного
катания. Ну  что ж, фугам самое место в кансерваториях, а покататься можно
и на мопеде..
   Правой рукой,  я обхватил грациозную спину видения, а левая, нашла себя
на упругом  заде герлы и сосредоточенно обдумывая свои дальнейшие действия
сообщила мне, что можно начинать.

   Мириады  галактик  взорвались  во  мне  и согревая  первородным  теплом
растеклись по  всему  телу.  Я хотел  прижать герлу к себе покрепче, а она
выскользнула и убежала.

   Как холодно,  холоднее  абсолютного  нуля.  Шелчок  и все  разлетится в
дребезги, щедрой россыпью распыляясь в холодном и темном ничто.
   Мысли,   мысли,   идеи,   фикции,   теории,   абстракции,   инсинуации,
метаморфозы, абстрогации, сиквенции, генерации, нимфоманции.. Хм?!
   Тщетные попытки  сформировать  правильный  вопрос  сжигали  меня  своей
невозможностью. Наконец  что-то  в недрах  подсознания (а может сознания?)
сломалось или прорвалось. В пустоту комнаты я крикнул вопрос не расчитывая
получить ответ.

             *              *              *

   -За что? - крикнул Ален, - за что, блин!
   Дрожа телом  и стуча зубами от утреннего холода, он тупо вертел головой
по сторонам.
   -Тьфу ты! Опять кошмар! Бррр..
   Ален смахнул  с себя покрывало и встал. Кузнец и Толерант тут же, сонно
ворочаясь,  начали   тянуть   каждый   на   себя   Аленово   покрывало   и
нечленораздельно бурчать.  В двух шагах, около костра, посапывал Лукреций.
Ален  потянулся,  несколько  раз  присел.  В котле  он  обнаружил  остатки
вчерашнего ужина  (похлебка  из  зайца),  от вида которой у Алена скрутило
желудок. Тем  не  менее  он подкинул пару бревен в костер и подвесив котел
отправился на утреннюю пробежку.
   Отбежав на  приличное  расстояние, Ален остановился подумать и привести
свои мысли в порядок. "С ума сойти: как же жили наши предки?" - он смотрел
на кроны  деревьев  и всесторонне  анализировал эту мысль. "Все же каждому
братку по  пещере...  и сестричке!".  Бурные  завывания  желудка  пикантно
намекали на  необходимость  срочного возвращения в лагерь для приема пищи.
Ален настолько  размечтался,  что не заметил как ему подставили ножку и он
упал. Хотя,  конечно,  когда  он больно стукнулся об землю, весь солипсизм
как рукой  сняло.  При ближайшем рассмотрении, ножка оказалась копытом.. и
этот идиотский смех..
   Ален  неестевственно  вывернул  шею  и передразнивая  здорового  детину
проорал:
   -Господин питекантроп,  недоразвитые обезъяны вроде вас, анахронизмы на
лице земли и они вымрут как динозавры!
   Громила  почесал   в  затылке  и выдал  длинную  тираду  ругательств  и
оскорблений.
   -Вставай, -  наконец  буркнул гигант протягивая волосатую руку Алену. -
Хозяйка ждёт тебя, у неё к тебе дело.

   -А этот  плут  Лукреций,  был  прав.. - Ален сидел на бараньих шкурах в
шатре Глории  и не  без  удовольствия  созерцал как она мучается от зубной
боли.
   Под её  лупастыми глазами виднелись уродливые синяки: это либо симптомы
тяжёлого похмелья,  либо  признаки  мучительной  и бессоной  ночи.  Скорее
всего, в  данном  случае,  имеют  место  быть  элементы  и того и другого.
Радостные мыслишки  Алена сопровождались под звучные потягивания бормотухи
измученной Глорией.  Она  с неприрывной  кровожадносью  втыкала  кинжал  в
деревянный пенёк и издавала весьма протяжные и глубокие грудные стоны.
   -Сто отпиленных  голов  с отрубленными ушами!!! - ревела Глория яростно
махая кинжалом. - Похоже зубы, самое изощрённое средство для пыток во всей
вселенной!
   -Возможно. - Ален безразлично зевнул.
   -Да уж!  - скривилась  Глория. - Мда.. Так вот, до меня дошёл слух, что
ты зубодёр, а? Ален или как там тебя зовут..
   "Ну я  этой  швабре.."  - подумал  Ален,  составляя  кровожадные  планы
_лечения_. - Именно так мадам Глория. - сладким голосом ответил он ей.
   -Дело у  меня  к тебе  есть,  - заскрипела она зубами как акула. - Зубы
вылечить. - Сильный удар кинжала расщепил измученную деревяшку пополам.
   -Как расплатитесь?
   -Чёрт с оплатой - у меня адские боли! - крикнула раздражённо она.
   -Верю, верю!  - Ален  встал  и подошёл  к Глории. - Ну-ка открой рот. -
сказал он  ей.  - Елки-моталки!  - наигранно  ужаснулся  он.  - Пульпитная
шестерка в нижней-правой.
   У атаманши округлились глаза от страха и она обречённо заскулила:
   -Это ужасно, что со мной, доктор?
   "Ну и запах у неё изо рта!" - поморщился Ален. - Успокойтесь барышня, -
почти ласково мурлыкал он. - от этого никто еще не умирал.. кажется.
   -О-о..  -  только   и смогла  выдавить  из  себя  атаманша  импульсивно
прижавшись к Алену.
   У Алена же, тем временем, помутнело в глазах и сильно застучала кровь в
висках.
   "Только не это!" - запаниковал он с трудом подавляя дрожь во всем теле.
- "Вот  змеиная  порода  однако  ж!"  - Ален  резко отстранился и сбивчиво
затароторил о необходимых приготовлениях.


   Вся первая половина дня ушла на торопливые приготовления. Кузнец уперто
возился  с  "бормашиной";   Лукреций  изготавливал  из  вонючих  мухоморов
болеутоляющую  отраву;   Толерант   проводил   с Глорией  душеспасительные
разговоры и  успокаивал  ее  как  мог.  Да  и Ален не сидел сложа руки: он
смастерил зонд  и зеркальце.  Поскольку  ваты в этих краях не водилось, он
одолжил у  Глории  кучу  платочков. Со спиртом дело решилось меньше чем за
0.25  секунды   - склонность  к алкоголизму,  по  видимому,  присуща  всем
прямоходящим приматам  во  вселенной.  Так или инче, но к полудню все было
готово.  Глория   сидела   на   бочке,  в центре  лесной  поляны  и смешно
выжмуривалась от прямых лучей яркого солнца.
   -Ну-с! -  радостно  проворковал  Ален  раскручивая  ногой "бормашину" с
колесным приводом. - ЩАС дамочка я вас полечу! Хо-хо-хо! - Бор вставленный
в   "наконечник"   ужасно   било.   -  Нате-ка,   выпейте   настоички   из
мухоморчиков!!!
   -Ой.. - скривилась атаманша. - словно кошки в туалет сходили!
   -Ничего-ничего! - улыбался сладко Ален. - сейчас вам станет хорошо!
   -Да-да! - отвечала она безумно хихикая. - Мене ужа хараошо!
   -Ну вот и чудьненько! - оскалился Ален. - Открой рот!!!

   Гын-гын-гын!!! Кххх, чпок!


   Долго ли,  коротко,  но ему все же удалось сформировать полость внутрях
зуба, вытащить  нервы  и прочистить  каналы.  Он  умилялся слезам и мукам,
сочувственно отвечая на стоны боли и жалобы пациентки.
   Глория тем временем, переливалась всеми цветами радуги и часто икала. А
когда Ален  размешал  цемент  и изготавливался  запломбировать все подряд,
лицо Глории  приняло радикально-зеленую расцветку и она промямлив что-то о
_демонах_ и _исчадиях_ отбрыкнулась.
   -Что с ней? - обеспокоенно вскричал какой-то разбойник.
   -Обычная реакция. - заумно прокомментировал Ален.
   -А-а-а..
   Внешне он  выглядел  спокойно  и уверенно,  но это только внешне. А вот
если бы  его  кто-нибудь  пощчупал,  то  с немалым  удивлением  для своего
осязания обнаружил бы, что он подозрительно мокр..
   -Лукреций, подойди пожалуйста!
   -Да-да?! Что?
   -Что ж  ты  наварил,  казел старый?! - прошипел Ален. - А если она дуба
даст? Эти же.. - Ален прошелся взглядом по разбойникам, - разорвут нас!
   -Ну-ууу..
   -Баранки гну!!!
   Ален в  сердцах  даже подогнал по прикусу пломбу. Решив, что его миссия
как зубного врача окончена, он дал комманду отнести атаманшу в шатер.

   Три дня Глория оставалась без чувств и проявлений жизненных реакций. За
это время,  нервы  у незадачливой  четверки  героев изрядно поистрепались.
Лукреций  дул   в  свою   дудку,   рядом   сидящие   Толерант   и  Кувалда
философствовали о  жизни. Ну а Ален, смотрел как разбойники демонстративно
полировали  колюще-режущие   инструменты.   Возвращение   Глории   к жизни
произошло внезапно и весьма шумно.
   -Бездельники, тунеядцы, тупоголовые идиоты..
   У  всех   мужчин   в  округе   стыла   кровь  в жилах,  от  противного,
пилообразного  крика   атаманши.   И  хотя   эти  крики  критики  не  были
обоснованны, никто  не  обижался  на  шедро вылетающие эпитеты из луженной
глотки Глории. Напротив - все только радовались ее выздоравлению.

   -Здрасьте, мадам  Глория!  - оскалился  Ален. - Рад вас видеть в добром
здравии! (Чтоб ты провалилась, жаба!)
   -А, господин  дегенрат..  Вы  еще живы?! - приступ стервозности, весьма
выразительно отобразился на лице у Глории.
   -Рядом с  такой  гарной  дивчиной,  - Ален  сделал  реверанс  в сторону
атамаши. - Даже _мысль_ о смерти - грех!
   Глория пренебрежительно  фыркнула,  тщательно  скорчила на лице гримасу
брезгливого отвращения и умопомрачительно виляя бедрами удалилась по своим
разбойничим делам.
   -Динамит! - очарованно пролепетал Лукреций и расплакался.
   -Тротиловая шашка! - Кузнец вытер пот со лба.
   -Точно. - высказался Толерант.


             ТЕЩА: МАМОЧКА ИЛИ КАРГА СТАРАЯ?


   Не  прошло   и  получаса,  как  были  объявлены  сборы  и вскоре  шайка
отъявленных бандюг  двинулась  дальше  на  запад.  Три  дня они прошли без
особых происшествий.  Ну  разве  только,  что Лукреций простудился. Он все
время шмыгал  носом  и жаловался  на головную боль. Толерант собрал лесных
ягод и сделал отвар из них.
   -А у меня рога не вырастут? - жалостливо хныкнул Лукреций.
   -Рога нет,  а вот  прыщи  и бородавки вырастут точно, - шутливо отвечал
Толерант.
   -И волосы выпадут! - жизнерадостно добавил кузнец.

   -Опчик-опчик! -  по-детски  подпрыгивая  прискакал  Ален. - Мужики, нас
приглашают на банкет!!!
   Лукреций сглотнул отраву и вымученно улыбнулся.
   -А, вы дружище никак умом тронились!
   -Опчик-опчик, хэш!
   -...
   -Ну чего  уставились!  - воскликнул  Ален.  - Собирайте  свои вещички и
вперед, пока некая дама не пришла вам пинки под зад раздавать!
   -Извиняюсь за  нескромный  вопрос..  - кашлянул  Толерант.  - А  почему
остальная братва никуда не собирается?
   -Господа разбойники  пойдут  дальше  и как мне объяснили, мы их догоним
после. Мадам  Глория  должна  мне и я просил ее о помощи нам, что касается
выполнения задания этого маразматика, я имею в виду сволочь Юродия.
   -Ну, - кузнец бодро пихнул Толеранта под бок. - Вперед!

   Они шли уже целый час. Лукреций шмыгая носом и вращая глазами изображал
усталость и  бессилие.  Он  незаметно  замедлял  шаг.  И вот  изнеможденно
прижавшись к  дереву  и хищно  озираясь  по  сторонам,  он как-бы нечаянно
присел. В  воздухе  просвистело и над его головой в ствол дерева с треском
воткнулся маленький  элегантный топорик. Лукреций затравленно зажмурился и
завижжал. Его кто-то взял за ухо..
   -Для особенно  тупых  поясняю, - шипела Глория таская торгаша за ухо. -
Если  какой-либо,   гипотетичесий  индивидуум,  пожелает  пренебречь  моим
обществом,  то   ему  гарантируется,  сверхнормативное,  внеочередное  так
сказать, попадание в мир иной.. Пропадете ведь без меня, козлики!

   -.. и  все  же  я не  пойму,  - закаркал  Лукреций.  - Зачем нужно жить
праведно и готовится к вечной загробной жизни, а?
   Толерант торжественно зашевелил бородой и блестя глазами открыл рот, но
тут встрял Ален.
   -Ну хватит  трепаться,  надоели уже! Не лучше ли господа подумать о дне
сегодняшнем? Чего  рассуждать  о том чего, чего нет?! И вообще, сомневаюсь
я, чтобы  вечная  жизнь  достигалась  всякими каяниями и долбаниями лбом о
плоскость бытия.
   Глория  шедшая  впереди,  обреченно  вздохнула.  Экий  понимаешь  умник
выискался! -  думала  она.  - Но  это  ничего, с этим можно смириться. Она
замедлила шаги свои и поровнявшись с Аленом, жалобно проговорила:
   -Я так устала! Ох!
   Ален  приподнял   правую   бровь  и рентгеновским  взглядом  глянул  на
атаманшу.
   -Ну что  уставился?!  Помог  бы  женшчине!  - распилорамилась она, - на
вот..
   Ален  в  трансе   (от   наглости)   взял  пожитки  уставшей  дамы  и не
обмолвившись ни словом продолжал идти.
   -Вот баран  тупой!  - подумала  про  себя  Глория.  - Извращенец, нахал
понимаешь! Совсем  на  меня  не обращает внимания! - В ее голове громыхали
мегатонные шаровые молнии. - Как он смеет, этот негодяй и ничтожество?!
   Глория взяла  Алена под локоть и жалобно скуля об измотанном физическом
состоянии, начала прижиматься к нему. Ален молчал. А вот трое его дружков,
злобно скалились  и шептались,  смеясь при этом, как насмерть защекоченные
неженки. Вскоре  красное  солнце  начало  довольно  ощутимо  припекать, по
причине редчающей  плотности  деревьев  и эмоции отступили на задний план,
пропуская на  первый  "проблему  хоть  как-то передвигать ногами".. Алену,
например, до  чертиков  надоел этот тотальный лес, эти болотные кочки, эти
деревья..
   -Слышите?! - сказал Кузнец и сощурился.
   -Чего?! - легкомысленно отозвался Лукреций.
   -Кто-то дико орет?! - удивился Толерант. - Или мне кажется?
   Глория отстранилась от Алена, выхватила топорик и издав истошный боевой
клич, полетела  в сторону  этих  самых  криков.  Вполне  естественно,  что
четверо отважных героев выхватили свои, так сказать, орудия производства и
кинулись вслед  за отважной воительницей. Лес редел и их взору открывалась
следующая картина:  трубы,  трубы,  трубы,  обгорелые  деревянные домишки,
трубы, трубы..  А в скорости материлизовались на обозрение те самые мутные
личности,  котрые   и  издавали  еперный  театр  диких  постиндустриальных
вяканий. Двухголовые  дылды,  колличеством  около  20-ти особей, (странное
дело), пытались  одолеть  допотопную  бабульку..  Они  окружили ее со всех
концов и пытались махать дубинами, но стойкая бабулька вооруженная метлой,
(бабулька видимо  служила  в молодости в морской пехоте, а может всю жисть
занималась  боевыми   искусствами),  раскидывала  нападающих  с различными
векторами полета последних и скрепучим голосом приговаривала:
   -Ах вы  кобели, нежити поганыя, старших не уважаити, отродья собачии!!!
Получи гадюкин сын! - она с хрустом врезала по морде одному из двухголовых
бандитов. - Чтоб ты здох казел! - проткнула брюхо другого. - Тьфу на тебя!
- У следующего двухголового задымилось лицо.
   Ален послал  дротик  в шею  удачно  подвернувшемуся чудику и от радости
потерял бдительность,  за что был награжден дубиной по голове и множеством
ярких звезочек,  зацмыкавших  в его  многострадальной голове. Кузнец забыл
про  свой   молот   и от  души  откручивал  в ручную  головы,  этим  самым
имбицифаллам. В  какой-то  момент  до  тупых  монстров  все-же  дошло, что
теперича они не нападают, а наоборот: нападают на них и что силы не равны.
В том смысле, что надо двигать ногами, что б не дали!
   А дали им хорошо. Глория наносила топориком тяжкие телесные повреждения
аргессорам, которые  по  причине  вселенского тупоумия пытались сражаться.
Толерант палил  молниями  по  особям  предпринимавших  попытки скрыться. К
слову сказать, унести ноги, пока не удалось никому.
   Потасовка  быстро  закончилась.  Кузнец  с явным  сожалением  и досадой
осознал, что  мордовать  больше  некого. Толрант приводил в чувство Алена.
Лукреций  ходил  вдоль  штабелей  валяющихся  имбицифаллов  и контрольными
поворотами ихних  голов  на  180  градусов,  инспектировал,  так  сказать,
наличие жизни  в оных.  Монстры  как монстры: две головы, мощное волосатое
тело, прикрытое рваньем, рост два с половиной метра..
   -Мама, мам  ты  в порядке!?  - вопрошала  испуганно  Глория, подбежав к
бабульке, бурно целуя и обнимая ту.
   -Да ничо доча, шо ж вани мене сделают, энти изверги?!
   Прочухавшийся Ален  осознал,  кое-как,  значение  этого диалога и снова
впал в  беспамятство,  у Лукреция  отпала челюсть, Толерант сконфузился, а
Кувалда счастливо засмеялся идиотским смехом.


             НОН СТеП


   Имбицифалл Лохар-Мохар  бежал в лагерь изо всех сил, вытаптывая и ломая
на своем  пути  всю  растительность.  Из  клыкастых челюстей текли слюни и
пена. Одна  голова сладостно мечтала о награде за хорошую службу, а другая
хотела есть  и спать.  Еще  недавно, начальник Зогр, направил его отряд за
провизией по  окресным селениям. А вот теперь, когда всех перебили, головы
Лохара-Мохара пришли  к умозаключению, что их геройская доблесть, будет по
заслугам оценена  и вознаграждена.  Лохару  льстила  мысль,  что племенной
колдун, обязательно  сочинит про его подвиг легенду и тем самым увековечит
и прославит  его  имя  на  все  времена.  Мохар  же  хотел  стать  военным
начальником над  другими  собратьями.  Он  с наслаждением представлял себе
сладостные картинки,  как  он  целыми  днями ничего не делает и коммандует
подчиненными..

   Домик стоял  у окраины  поселения.  Тощая  псина неопределенной породы,
булькнула что-то,  унюхав  чужих  и под  тяжестью  цепи  упала на заросшую
паутиной миску.  С забора  на  Алена  и его банду зырил жирнейший кот. Его
морда  излучала   самодовольство   и  тупость.  В огороде  шуршал  листвой
задрыпанный козел, а может быть и коза..
   -Милостя просим  дараги  гости!  - сказала бабулька и обнажила в улыбке
единственный зуб.
   Когда  последний   из  гостей  зашел  в дом,  входная  дверь  с треском
отвалилась и  упала.  В стенах  хаты что-то затрещало, но она выстояла, то
бишь не  обвалилась. Глория за шкирку сцапала перепуганного кота, стукнула
его по голове, а потом погладила:
   -Ах ты Тимыч!
   Кот то ли жалостливо, то ли радостно мяукнул.
   -Узнал гад?!
   -Выррр!
   -Ничего не  меняется!  - счастливо произнесла Глория и накрутила хвоста
кошаре.

   Лукреций и Глория колдовали над заячьей похлебкой, а Кувалда подрядился
подлатать  кое-что   в  доме.   Бабулька  осчастливившись  такой  заботой,
пообещала отблагадорить  гостей хорошим самогоном. Толерант сидел во дворе
и нашептовал  что-то  собаке.  Ален  решил  не  смеяться  над странностями
старика, посчитав  пользу от столь сомнительного удовольствия минимальной.
К тому  же  от  запахов  тянувшихся  с кухоньки,  у него  сводило  желудок
спазмами  и  еще   что-то  в нутрях  у него  булькало.  А такие  оказии  с
пищеварением, знаете ли, не распологают к веселью.
   -Лия Бенедиктовна.. - позвал Ален.
   -Ась, чого тебе хлопец?!
   -И давно у вас начались набеги?!
   -Набеги то?  - отозвалась  бабулька  из  погреба.  - Та,  то  о прошлом
году-то, как  набежали  енти двухгаловыя выроды, так о то ж и покою от них
ний стало.
   -И что они хотят?
   -Известно чОго!  Жрать  вони  хотют!  Сами  о то  ж толькет и умеют, шо
дубинами махать-то,  а шоб  построить  что, иль посадить-развесть что, так
мозгов нету  у их.  Сколько  людев  погубили  мракобесы  паганыя! А те кто
осталси в живых - подались в лесной народ..
   С кряхтениями  и оханиями,  бабулька  выкарабкалась из подвала вместе с
солидной бутылью.  Ален ей помог установить сей предмет на стол и бабулька
весело подмигнув дочурке уселась отдыхать.
   -А что  хлопец,  - с  хитрецой  заговорила  она,  - ндравится  тебе моя
дочурка?
   Ален закашлялся.
   -Мама!!! - резко отозвалась Глория, ее щеки воспылали красным.
   -Ну шо  мама?! - заворчала бабулька. - Шо мама!? Я ведь тожеть человек,
внучочков хочу поняньчить! Шо мама?
   -Мама, перестань приставать к людям!
   -Ах  тить   кикимора!   Связалась   с ентими  остолопами  разбойничами,
занимаешся непотребностями. Ты же ш женщчина!!! У тебе нужон муж!
   -Я тебя умоляю, Мама!!!
   -А-й.. - махнула бабулька рукой.

   Вечерело. Лохар-Мохар  остановился у реки передохнуть. Теперь ему нужно
было идти  вверх  по  течению.  Он побрызгал свои морды, вижжа и фыркая от
удовольствия, а потом напился воды.
   Идти ему было трудно, потому как в животе бултыхалась вода. Его тошнило
и мутило.
   -Это ты виноват! - плевалась голова Мохара.
   -Нет ты и твоя жадность! - икала голова Лохара. - Зачем нужно было пить
много воды?
   -Сам дурак! - тяфкнул Мохар и попытался укусить Лохара за нос..
   Они так увлеклись переругиванием, что не удосужились смотреть под ноги.
А  судьба   тяжко   наказывает   тех,  кто  не  смотрит  куда  идет..  И в
доказательство  сей   теормы,  прямо  на  пути  Лохара-Мохара,  мироздание
предъявило  дерево,   в  которое   и  врезался  имбицифалл  своими  тупыми
головами..

   -Эх хорошо! - Кувалда выпил и закусил.
   -Да да, именно! - cказал быстро пьянеющий Лукреций.
   -Что именно хорошо? - поинтересовалась Глория.
   -Ну эта.. - задумался Лукреций. - Сидим хорошо! Во! Правильно я говорю?
- он толкнул Толеранта.
   -Точно.
   -Ну тогда  прошу  всех  подышать  свежим  воздухом!  Я с маманькой буду
говорить.
   -Еще чего! - оскалился Ален.
   Глория почесала  свой  нос  и как-бы  нечаянно, залепила локтем Алену в
глаз.
   -Ой прости! - она невинно улыбнулась. - Так о чем ты говорил?!
   -Я? Я  разве говорил что-то? - Ален рассеянно потрогал ушибленный глаз.
   -Ну, тогда,  - Глория  ослепила  всех  своей  улыбкой, - идите! Идите -
дышите! На вот вам, бутылочку..

   -Вот же бабская порода! - сказал Ален перепуганному коту.
   -Не мучай животное! Отпусти его! - потребовал Толерант.
   -Да кто его мучает?
   -Хороший кот! - Лукреций дергнул кота за ухо.
   Кувалда встряхнул бутыль и присел рядом с ними.
   -Ну, мужики, давайте выпьем! Может в последний раз в жизни..
   -Тьфу ты, - раздосадовался Лукреций, - не наговаривай!
   Бутылка прошла  по  кругу  три  раза. Ален хотел напоить и кота, но тот
упорно ворочал  мордой  не  желая  пьянствовать.  А когда  бутыль пошла на
шестой круг,  про  кота  все  забыли, по причине проснувшейся в ихних умах
философской искры. Толерант пытался прочитать лекцию про хиромантию, но не
был понят  коллегами.  Лукреций  же,  пилотируемый базовыми подпрограммами
своего криминального  подсознания,  попытался  стащить  у пса цепь. Но был
покусан последним  и позорно изгнан с территории будки. Ален же с Кувалдой
затянули жалобную балладу о трудностях в жизни..

   Ма-ма ма-ма, что я буду делать?
   Ма-ма ма-ма, как мне дальше жить?

   Лукреций от  нахлынувших  чувств жалобно завыл, а Толерант зажевал свою
бороду. Но вдруг хлопнула дверь.
   -Фу! -  скривилась  Глория.  - Смотреть  на  вас  тошно!  Мужчины!  - и
демонстративно-показательно сплюнула.

   -О великий и могучий вождь народа Зогр.. - двухголовый здоровяк упал на
колени.
   -Ну ты  эта,  типа,  - завижжал Зогр. - Хватит это! Что ты свои грязная
рожа, трешся об моя ковер?!
   -О великий.. - жалобно выли головы главного караульного.
   -Ты - драконий помет! Убери своя с моих ковер!
   -О могучий..
   -Я приказать вешать тебя! Блохастый мерзавец!
   Упавший на колени забился в тике и загробным голосом проныл:
   -Посланный отряд уничтожен, выжил только один..
   -Что??!!
   -Его нашли у реки, без сознания. Он говорит - на них напали люди!
   -Люди? Какая люди? Сюда его, к мене, говорить мне!
   К разгневанному вождю привели полуживого сородича.
   -Кто есть?
   -Лохар-Мохар. Я..
   -Кто напать на отряд?
   -Люди,  много   людей,   -  запричитали   имбицифалльские   головы,   -
тысячи-миллионов! Я один выжил! Лохар-Мохар много убил людей. Я герой!
   -Лживая морда!  - вскочил  Зогр  и подбежал к Лохару-Мохару. - Какая ты
герой? Только мертвый есть герой! Где напать люди?
   Лохар-Мохар почесали в затылках и призадумались. К слову сказать, вождь
был ростом меньше даже обычного имбицифалла-малыша. И Лохар-Мохар никак не
могли взять в толк: как такой прыщик-карапуз, может быть вождем племени. И
вообще: почему  у вождя  только одна голова? Впрочем не об этом думали его
головы в  данный  момент.  Все  попытки извлечь из редких извилин в мозгах
подробности  недавнего   инцендента,   сопровождались   шумным  сжатием  и
растягиванием последних.  И если  учитывать  к.п.д.  ентого  мыслительного
аппарата, то  логичным  было  бы предположить, что никакие потуги, никакие
стимулы, никакие  сыворотки  правды  не приведут к позитивным результатам.
Измученные сложной  интеллектуальной  работой  имбицифальские мозги, могли
генерировать  только   сладенькие  образы  самок,  то  бишь  имбицифаллок.
Зрелище конечно  на  "любителя",  но  у Лохара-Мохара засветились глазки и
обозначилась идиотская улыбочка на одной из морд..
   -Ну, отвечать! - бессновался карлик.
   -Я герой  и требую  в награду  новых  жен  и высокий  пост  в армии!  -
выпалили Лохар-Мохар, истинно веруя в законность своих запросов.
   -Где  напать  люди?  Последний  раз  спрашивать!  - угрожающе  прошипел
вождь.
   -Да сдались  вам  эти люди! - Лохар-Мохар вцепился лапами в Зогра. - Не
помню я, не помню!!! Давай мне новых жен, коротышка! Я герой!
   -Охрана! - по поросячьи завижжал вождь имбицифаллов. - К мене!!!
   На зов тут же явилась куча головорезов.
   -О  великий   и  могучий   вождь   народа   Зогр!  - подобострастно  (в
соответствии  с  ритуалом)  пробасил  главный  караульный.  - Какие  будут
приказания?
   -Взять этот шакал! - вождь в приступе бешенства плевался белой пеной. -
Зарезать, задушить, отрубить голова, повесить и скормить волкам!!! Собрать
отряд, найти люди, привести их к мене, живые!!!
   -Э-э-э.. - голоса главного караульного мгновенно охрипли. - О великий и
могучий вождь  народа Зогр! Не могли бы вы повторить, что нам надо сделать
с этим шакалом???
   На вождя  напала  икота. Страшная икота. То ли он съел что-то не то, то
ли от  нервов.  А как  же  иначе?!  Неврозам,  как  и любви, покорны любые
твари.


             ЖИВОПИСЬ И ПЕТУХИ


   -Но к  чему  так  торопиться!  - ныл Лукреций. - Куда идем? Зачем идем?
Ночь ведь, а ночью положенно спать!
   -Вот  расплакался!   -  недовольно   буркнула  Глория.  - Ночь  ему  не
ндравится!
   -Ночь предназначена для любви.. - мечтательно вставил Ален.
   Глория наморщила  носик,  изображая язвительный скептицизм. Уголки губ,
выдавали все  же  слабую  улыбку,  но  темный  покров  ночи,  скрывал  эти
подробности.
   Они шли  утоптанной  дорогой,  быстро  шли:  иными дорогами, безопаснее
ходить ночью.  Лия Бенедиктовна отправила их за советом и помощью к своему
дальнему родственнику  - князю  Натану  Крхжильскому  - выжившему  из  ума
старику, с благородным происхождением. Он жил недалеко, за рекой.

   Ночные прогулки  - дело  особенное!  В темноте  заостряется и зрение, и
слух, и  осязание.  Воздух прохладный, звезды яркие, мысли возвышенные.. В
темноте ощущаешь  себя центром мироздания. Можно дотянуться рукой до звезд
или безнаказанно  крикнуть  в пустоту  что-нибудь.  Но  все  это  иллюзии,
опасные иллюзии.  В темноте трудно выбрать верный путь. Можно легко упасть
в яму или пропасть. Коли, джоны, родриги, елены..
   Никогда нельзя  забывать,  что  вокруг  реальный  мир. Иначе из темноты
выскочит чья-нибудь лапа и сгребет вас во небытие. Так же как и Глорию.
   Получилось так,  что  Глория замыкала группу из пяти человек, когда они
переходили через  обветшалый  деревянный  мост.  Она  флегматично о чем-то
думала, когда  мощная  рука  зажала  ей  рот и еще одна рука подхватила за
талию. Девушка бешенно задергалась, замычала, но все ее усилия были тщетны
- железный захват не ослабевал. Ее потащили к лесу..
   Весь этот  шорох,  на  фоне  текущей  реки  остался незамеченным. Ален,
Кувалда, Толерант  и Лукреций  уже  дошли до середины моста, когда с обоих
берегов  реки   ярко   вспыхнули   факелы   и в  ночную  тишину  ворвалось
воинственное  улюлюкание  имбицифаллов.  С обоих  сторон  посыпался  шквал
камней.  Люди   на   мосту  заметались  - укрыться  было  некуда:  пути  к
отступлению перекрывали  скалющиеся  громилы с дубинами в руках. Мышеловка
захлопнулась.  Ален   уже  пропустил  несколько  камней  и с  протестующим
бешенством  орал   во  всю  глотку  от  боли  и страха.  Внезапно  обстрел
прекратился и  в действо вступили имбицифаллы с дубинами. Лукреций крикнул
"все в  воду"  и спрыгнул  с моста в реку. Остальные его спутники, недолго
думая, последовали  за  ним.  Коварная  затея имбицифаллов "зажать людей в
клещи" провалилась.

   -Все целы? - голос Ален звучал неестественно громко.
   Толерант, Кувалда и Лукреций тихо валялись в траве - отдыхали.
   -Кстати, а где Глория? - осведомился Толерант.
   -Я  же   говорил,   я  же   предупреждал!  - голос  Лукреция  окрасился
плачуще-канючущими интонациями.  - Нет!  Им  надо  было итди ночью! Дня им
мало!
   -Не было ее.. - сказал кузнец.
   -Что? - переспросил Ален.
   -Я говорю, - отчеканил Кувалда, - на мосту Глории с нами не было. Я это
точно помню.
   -Заговор! - зашипел Лукреций. - Эта гадская стерва решила замочить нас!
   -Да нет  же! - раздраженно крикнул Ален. - Какой смысл? Тем более таким
способом. Она  могла тысячу раз отправить нас на тот свет! Да и как бы она
с кем-то сговорилась, если она все время была на виду?
   -Я так  и знал! - не унимался Лукреций. - Мамаша ее ведьма старая, да и
дочка не лучше! Вот же порода! Мы должны бежать, подальше отсюда, пока нас
всех не убили!
   -Заткнись! -  гаркнул  Кувалда.  - Нечего  время  терять - нужно идти к
этому князю  и побыстрее!  Возможно Глорию украли. И если с ней что-нибудь
случится -  любой  из  ее головорезов будет счастлив снять с любого из нас
скальп!
   -Ладно, хорошо! - едко отозвался Лукреций. - Делайте все как хотите! Но
помните - я предупреждал!

   Дорога к  замку  пролегала  недалеко от реки и вскоре четверо промокших
путников, оставляя  на  камнях  мокрые  следы,  быстрым  шагом,  то и дело
переругиваясь, устремились к нему.
   Ночной небесный  свет,  странно  играя  цветами,  уже  несколько  минут
освещал приближающиеся  стены. Вокруг замка царила неправдоподобная тишина
и тьма. И только слабый отсвет исходил из единственной башни.
   -Будем надеяться, - авторитетно заявил Кувалда, - что этот князь пустит
нас к  себе.  Иначе  мы  сами  себя  пустим! Но тогда берегись! - и сильно
застучал в железные двери.
   Ничего!  Только   в  ушах  зазвенело  от  шума.  Кузнец  пуще  прежнего
затарабанил в  двери  и..  снова  ничего. Кузнец со злости пхнул по дверям
ногой и та отчаянно заскрипев открылась. Все четверо зашли во внутрь.
   -Ох не к добру это.. - сказал Лукреций подавляя в себе дрожь. Его голос
гулким эхом прокатился по коридорам.
   -Так. -  изрек  Толерант мудрость, - судя по всему, нам нужно подняться
наверх, в башню.
   -Ну так чего же мы стоим?! - поинтересовался Ален.
   Никто не ответил.
   Еле вскарабкавшись  по винтовой лестнице, слегка запыхашиеся полуночные
гости, уткнулись в дверь. Ален толкнул ее и зашел в комнатку.
   Комната освещалась  светом толстых свечей. Перед зеркалом стоял пожилой
мужчина с  усами,  в кожанной  куртке, с берететом на голове, и с огромным
петухом подмышкой.  Чуть в стороне сотял мольберт. Старикан весело напевал
что-то вроде  "тыж  мэнэ  пидманула"  и виртуозно водил кистью по полотну,
рисуя видимо  свой портрет. На холсте была изображена смешная рожа, на вид
исполненная  шестилетним   ребенком.   Ален  подошел  поближе  и задумчиво
пригляделся..
   -Авангардизьм! - у старикана был приятный скрипящий голос.
   -А-а-а.. - брови Алена поползли вверх. - Добрый вечер!
   -Добрый, быть  может.  - Князь  засунул  петуха  в клетку и взяв в руку
бокал, присел  в шикарное  кресло,  подливая  себе  вина. - Что творится в
мире? Какая  политическая  обстановка  в нашем  славном  королевстве?  Как
поживает наш  любимый  король?  Эту  мразь  еще  не зарезали? - старикашка
засмеялся, почти как выпь. - Кто вы и что вам от меня надо?
   -Ну что же.. - Ален присел на тумбочку. - Мое имя Ален. Мир как обычно,
катится в  пропасть; политическая обстановка самая что ни на есть тяжелая;
гаденыш, который король, все гадит - но не долго ему осталось..
   -Да что  вы  говорите?!  - старик  залился  противным  смехом.  - Ну-ка
ну-ка..
   -По приказу  короля,  я и  мои друзья, - Ален подал знак свом спутникам
подойти ближе, - должны уничтожить лидера имбицифаллов Зогра..
   Князь Натан  Крхжильский  веселился  от всей души, беззаботно заливаясь
свим противым смехом до посинения.
   -Зогра: не больше не меньше! - не унимался старик.
   Ален поджал губы и дождавшись тишины продолжил:
   -Нас сопровождал отряд разбойников, с атаманшей Глорией - вашей дальней
родственницей..
   -Помню,  -  улыбнулся   князь,   -  эта   маленькая  вредная  девченка!
Глорка-касторка!
   -Да-да.. - ухмыльнулся Ален. - Сегодня утром, Глория повела нас к своей
матери. А та отправила нас к вам, князь.
   -Как интересно..  - старик  отхлебнул  из бокала. - Ведьма Бенедиктовна
еще жива?! Но я-то чем могу помочь?
   Князь задумчиво почесал нос и отпив еще вина прищурился..
   -Постойте! Вы  говорили, что Глория была с вами.. Но сюда вы пришли без
нее?
   -Видите ли благородный князь, - заговорил Толерант, - по пути к вам, на
мосту, мы попали в засаду. На нас напали имбицифаллы. Мы выбрались оттуда,
но Глорию скорее всего похитили.
   -Так..
   У князя  Натана  наморщился  лоб.  Он  подошел  к древнему  сундуку  за
мольбертом и вытащил оттуда ржавый меч.
   -Они нанесли  оскорбление  моему роду! - вскричал он. - Смерть им всем.
Трепещите злодеи!
   -Позвольте князь.. - умиротворяюще заговорил Толерант.
   -Не позволю! Смерть двухголовым уродам!!!
   -Их много, а нас мало: сила здесь не поможет!
   -Ну и  что  вы  предлагаете,  господин с бородой?! Нам нужно немедленно
выступать! Глория будет спасена!
   -Возможно вы  и правы,  - все  так  же спокойно увещевал Толерант, - но
подумайте сами: когда вождь имбицифаллов узнает, кого они взяли в плен.. А
он это  узнает наверняка, - Толерант ласково улыбнулся. - Тогда он вряд ли
посмеет причинить  какой-либо вред вашей родственнице! Вам так не кажется?
   -Ну и что с этого? - спокойно спросил князь. - Что это меняет?
   -У нас  в запасе  есть  время,  чтобы придумать как вызволить Глорию из
плена.
   -И что же нам делать?
   Князь отбросил меч и уселся в кресло.
   -Постойте! - оживился Лукреций. - Есть идея!
   Он с  важным  лицом  прошелся  по комнате, подлил вина в стакан и жадно
сделал несколько глотков.
   -А что  если  каким-то  образом,  стравить  имбицифаллов  с королевской
армией? Таким  образом  мы  сможем нейтрализовать и короля и превосходящие
силы двухголовых! Здесь имбицифаллы оставят немного воинов, своих женщин и
детей. Скорее  всего  и Глория останется в их поселении.. И тут появляемся
мы и..
   -Не пойдет!  - резко  отрезал Кувалда. - Преимущество будет не на нашей
стороне! Мы  не  можем  рисковать  жизнью  этой  девченки.  И к  тому же в
королевской армии служат простые, ни в чем неповинные люди..
   -Да  подожди  ты!  Ты  прав  конечно,  но..  битвы  с имбицифаллами  не
избежать: рано  или  поздно  она  случится.  Почему  бы  не сейчас? Что же
касается освобождения  Глории:  ее  дуболомы  нам помогут. Только нужно их
найти..
   Ален устало зевнул и почесал затылок.
   -Все это хорошо и прекрасно, только как нам стравить двухголовых с этой
самой армией?  Щелкнуть  их  вождя  по  носу  и сказать  что  король велел
сказать, что он гнида?!
   -А это  идея,  молодой человек!!! - князь буквально пропорхал к Алену и
всхищенно похлопал ему по плечу. - Щелкнуть по носу!
   -Вы уверенны? - скептически отозвался Ален.
   -А как  же!  - князь  Натан  чуть  ли  не  пританцевывал около Алена. -
Пойдемте гости,  я вас  накормлю  и уложу  спать!  Завтра у всех нас будет
тяжелый день.
   Он прихватил с собой подсвечник и провел четверых визитеров в гостинную
комнату, по пути растормошив прислугу.

   Скромно закусывая  жареной  курицей, Ален никак не мог оторвать глаз от
князя. Тот  все  время  выкидывал  чудаковатые номера. Например он положил
ложку из  нержавеющей стали в солонку и подождав немного, положил ложку на
язык.
   -Князь, что вы делаете?
   -Очищаю организм от вредных накоплений, молодой человек!
   -А-а..
   Закончив свои  странные  процедуры, князь крепко приложился к бутылке с
вином.
   -Слушайте что  мы  будем  делать..  Завтра  нам  придется  разделиться.
Во-первых необходимо  найти  разбойников  и рассказать  им  о нашем плане.
Во-вторых имбицифаллы..  Щелчок по носу, я беру на себя! Но со мной должен
пойти кто-то  еще..  Это  опасно! Нас могут взять в плен или просто убить.
Поэтому оружия  с собой  мы  брать не будем! Вы, Ален, не составите ли мне
компанию?
   -Я?! Я.. Конечно князь! - неуверенно ответил Ален.
   -Договорились! -  улыбнулся  старик. - Пора спать! Я отдам распоряжения
прислуге. Спокойной ночи! А мне еще нужно кое-что приготовить.
   Натан Крхжильский вышел.
   -А наше мнение спросил кто-нибудь? - обиженно осведомился Лукреций.
   -Ничего, старик неплохо придумал. - сказал Кувалда. - Главное чтобы его
план с двухголовыми сработал.
   -Да будет так. - вздохнул Толерант.


             СКРЭЧ ПО НОСУ


   Впервые за  последние  несколько  дней,  Ален  лежал на чистой и мягкой
постели.  Мысли,  аки  белые  лыбяди,  проплывали  в уставшем  сознании  и
затягивали  за  собой,  в неведомые  измерения  бытия..  Даже  безумные  и
злорадные смешки  князя,  блуждающие  по  замку  с жутким  эхом, не смогли
помешать Алену заснуть.

   -Вставай!!!
   -А?! Пошли все в жопу, спать хочу!
   -Куда?
   -А, князь.. - Ален скривился.
   -Уже утро, молодой человек, пора выходить. - едко замеитл старик.
   Полусонный  Ален  что-то  буркнул  и еле  передвигая  ногами  прошел  в
гостинную комнату.
   -На вот, поешь горячего, соня! - бодро вскричал Натан Крхжильский.
   -Мм. А где все?
   -Ушли на рассвете.
   -Ну да и что же дальше?
   -Однако будем надеяться, что они найдут этих бандюг Глории..
   Насытившись  похлебкой,  отдаленно  напоминающей  гороховый  суп,  Ален
отодвинул тарелку, вытер губы о рубаху, рассовал куски хлеба по карманам и
грустно вздохнув сказал:
   -Ну что же, пора и нам в путь.

   Князь Натан  и Ален  шли  по  реке, вверх по течению. Несколько раз они
остановливались чтобы  перекусить  и восстановить  силы.  В очередной  раз
устроив привал, князь схватил Ален за плечо и шепотом спросил:
   -Видишь? - указал он на воткнутый в землю шест увенчанный большим белым
черепом.
   -Да я заметил сие приспособление. - ответил Ален. - А что это такое?
   -Как вы  метко  подметили,  мой  юный  друг,  - хихикнул  князь, - "сие
приспособление" имеет  некое  утилитарное  предназначение. А именно: некие
имбицифаллы, расставляют  вокруг  своих  поселений такие "приспособления",
дабы   любой   их   узревший   не   сумлевался   в  ихнем   имбицифальском
гостеприимстве.
   -Да уж,  - неестественно  высоким  голосом  ответил  Ален,  - я  уже не
сомневаюсь!
   -Когда доберемся  до  поселения,  - поучал дед, - будь как тень за моей
спиной. Это  так,  на всякий случай: я-то пожил, а вот у тебя еще сопли не
обсохли.
   -Ну да, - огрызнулся Ален. - Ну ты загнул Натаныч с соплями!
   -Да так  оно  и есть!  - князь пихнул Ален под бок. - Не дерзи старшим!
Чем самоувереннее  и нахальнее мы будем себя вести, тем больше у нас будет
шансов остаться в живых. Доступно?!
   -Весьма.
   Оставив позади  реку,  князь  и Ален смело но осторожно продвигались по
редколесью,  изредка   останавливаясь   чтобы   прислушаться  и оглядеться
вокруг.
   -Горо хочет кушать! - прозвучало где-то рядом.
   Князь пригнулся и потащил за рукав Алена.
   -А Торо не хочет!
   Совсем близко, спиной к ним стоял имбицифалл.
   -Горо хочет кушать! - настырно декларировала левая голова.
   -Отстань дурья башка! - едва сдерживаясь выпалила правая.
   -Горо хочет кушать, мать твою!!!
   -На тебе гад! - левая рука в которой была дубина, с треском впечаталась
в левую голову.
   -Шо э-э, я.. - замямлил Горо.
   -Пошли! - скомандовал князь.
   -Эй! А вы кто!? - удивленно спросил Торо.
   -Посланники от  короля!  - весело ответил князь. - Ты должен немедленно
провести нас к своему вождю.
   -А-а-а, - протянул Торо, - послы-мослы!
   -Горо хочет кушать!
   Голова Торо зашипела, а левая рука угрожающе закрутила дубиной.
   -Как ты  мне  надоел!  - сдавленно произнес Торо. - Когда-нибудь я тебя
отрублю и выкину! Пусть тебя сожрут волки лесные!
   Князь дипломатично  кашлянул  и шмыгнул носом, напоминая как-бы о своем
присутствии.
   -Я  проведу   вас   на  нашу  стоянку,  пусть  с вами  разбирается  мой
непосредственный  начальник.   -  Торо  неприятно  засмеялся.  - Если  вам
повезет, быть может еще и живыми останетесь. Следуйте за мной.

   -Слыхал у вас пленница объявилась.. - закинул удочку князь.
   -А я не слыхал! - передразнил Торо-Горо.
   -Красивая девка,  слухи ходят, - упрямо продолжал князь, - говорят ваши
девку полонили.. Я бы выкупил ее.
   -Коли взяли  бы,  я бы знал. - рассудительно отвечал Торо. - Да и зачем
старику молодая девка!? - обе головы как по команде заржали.
   Имбицифалл быстрым  шагом  вел  людей  в свое  поселение. Ален про себя
отметил, что  вокруг  стоит мертвая тишина: и птицы не щебечут, и ветер не
играет листьями  деревьев,  будто  все  происходит  не  на самом деле, а в
каком-то сюрреалистическом  мирке,  придуманном  никому неведомым безумным
творцом и  имплантированном  в реальный  мир  с неизвестной  целью. Да уж.
Тьма и  тишина воздействуют на человека, порою, весьма специфически. Такое
уж он  существо: ему нужна исходная точка, чтобы опереться на координатной
плоскости  бытия  и вектор  движения,  чтобы  было  на  что  тратить  свою
жизненную энергию.  Иначе  нет смысла быть. Потреблять пищу, размножаться,
спать конечно  приятно.. А между прочим, человек - это обезьяна плюс труд.
Мд-а, и  то  что  у некоторых  индивидуумов  нет  хвоста,  еще ни о чем не
говорит! И  никакие  неокортесы не помогут! Подлинный человек есть творец,
этакий локальный бог, в пределах своего измерения.

   Вскоре появилась  стоянка  духголовых.  Она  находилась  в низине,  где
повсюду были  натыканны  ихние  шатры.  Сразу  из нескольких мест дымились
костры. Имбицифалл  провел  ходоков  к одному  из  шатров и нырнул в него.
Проходящие мимо  имбицифаллы обалдело поглядывали на Алена и князя. Но вот
из шатра появился Торо-Горо и сделал приглашающий жест лапой.
   -Послы  говорите?!   -  кровожадно   заревела  правая  голова  главного
караульного. - А может шпийоны? - заверещала левая. - Убийцы?
   -Князь Натан  Крхжильский,  - жестко  ответил  князь. - Прибыл с важным
посланием от короля Юродия.
   -Ну давайте сюда свое письмо..
   -Имею приказ передать лично!
   Главный караульный чуть не упал со своего насеста.
   -Послание чрезвычайно  важного  содержания  и адресованно главе племени
Зогру. А ему не понравится, что кто-то в племени ставит себя выше его!
   Главный караульный издал сдавленное шипение:
   -Ладно пес с вами, пойдем к Зогру..

   -О великий  и могучий  вождь  народа  Зогр!  - распластался  на  коврах
главный караульный. - Прибыли гонцы с письмом от Юродия!
   -Что ты есть своя сопля трешь об моя коверы??! - вспылил Зогр. - Червяк
кишечный!!!
   -О великий..
   -Письмо!!! - крик Зогра потряс основы мироздания.
   Князь Натан  сделал шаг вперед, вытащил из своей куртки конверт и лекго
поклонившись передал  его  Зогру.  Тот его вскрыл и принялся читать. И тут
его глаза  полезли  на  лоб,  а из  глотки  полезли  такие звуки, будто на
завтрак он съел живого кабана. Первые строки письма были таковы:

   "Рад приветствовать  вас,  гадливая  свинья  Зогр. Вы еще живы, задница
ишака?  Спешу сообщить вам, что вы подлый и ничтожный гаденыш, и ваша мама
зачала вас от кролика,  орагнутана и верблюда;  совокупившись  с  ними  по
очереди, а потом со всеми одновременно.. "


             КРАНТЫ


   -Да-а-а..
   -Ага.
   Натан и  Ален  по рукам и ногам сидели привязанными к дереву. Вредный и
противный  имбицифалл  с огромной  дубиной  приглядывал  за  ними.  Он  не
разрешал им  разговаривать  и даже двигаться. Но последние несколько минут
он беззаботно  храпел.  Зогр со своими вояками уже давно утопал к Юродию в
гости.
   -Ну и тупицы же эти имбицифаллы!!! - шепнул Ален князю.
   Он вытащил  из  штанины  свой верный нож и надрезал веревки так, что-бы
при первом же легком усилии мускулов они разорвались.
   -Острый. - подмигнул князь. - И мне дай!
   Сторож с  огромной дубиной сбился с размеренного храпа, недовольно рыча
лег на другой бок и снова захрапел.
   -Знаешь,  -  забормотал  князь,  - я  давно  уже  наблюдаю  за  лагерем
двухголовых и склонен думать, что Глории действительно здесь нет..
   -Но тогда где-же она?! - озадачился Ален.
   -Не знаю.. - тяжело вздохнул князь.
   -Тогда нас ничего здесь не держит..
   -Ты главное не привлекай внимания. - предостерег князь Алена. - Слишком
много глаз следит за нами. Подождем до вечера.
   -Ну что ж, будем ждать! - согласился Ален.

   -Эй, - затормошил Натан Алена. - Дома будешь дрыхнуть!
   -Фу! - открыл глаза Ален. - Славно я всхрапнул!
   -Ну и  мастер  же  ты  дрыхнуть!  Как это ты умудрился уснуть ЗДЕСЬ!? -
поежился князь.
   -А что? - невозмутимо сказал Ален. - Здесь сейчас самое спокойное место
во всем королевстве!
   -Ладно, хватит болтать. Пора уносить ноги отсюда!
   Пригнувшись, короткими  перебежками от дерева к дереву, что-бы никто не
заметил, они  выбрались  из  низины  и быстрым  шагом  направились к замку
князя.
   -Ой кто это?! - сказал князь завидев чьи-то приближающиеся силуэты.
   -Пять, шесть, семь.. - бормотал Ален. - Может свернем обратно?
   Повернули. Ан  с другой  стороны  тоже кто-то приближался. Князь и Ален
отступили в  русло  реки.  Отступили  по  пояс и напряженно вглядывались в
приближающиеся силуэты.
   -Глорка-касторка! - обрадованно завопил князь.
   -Дядя Натан?! - откликнулся женский голосок.
   -Девочка моя, - кричал старик. - Живая!
   Из-за его спины выглянул Ален.
   -Привет.
   -А что это вы в реке делали? - спросила Глория.
   -Так это.. - замялся князь. - Освежались мы, это..
   -А-а-а.. - загадочно улыбнулась Глория.
   Темные силуэты  зарыготали.  Ален  узнал уже нескольких парней из шайки
Глории и лица более приятные.
   -Кувалда ты?
   -А то кто же?! - поздоровался кузнец. - Все наши здесь!
   Лукреций по-клоунски замахал руками, Толерант сдержанно кивнул головой.
   -Шуму однако вы наделали, дядя Натан.
   -Так ведь, тебя же спасали, Глория!
   -О, не  стоило себя утруждать! - с ехидцой заметила атаманша. - Однако,
- ее улыбка озарила ночную тьму, - я благодарна вам за вашу заботу. Но что
же вы стоите в мокрой одежде?! Хотите застудиться?!

   Собравшееся сообщество  решило,  что  нужно  обязательно идти к замку и
выяснить как  там  развиваются  события.  Князь  Натан предложил опередить
имбицифаллов и  предупредить  короля  о их  приближении.  Но ему популярно
объяснили, что  догнать  и перегнать  имбицифаллов  они  не  смогут  чисто
физически. И вот за несколько дней отряд разбойников с атаманшей и Ален со
своими друзьями достигли окрестностей замка.
   Глория рассказала  Алену  о том,  что  же  все-таки случилось на мосту.
Оказывается один из дозорных отрядов ее разбойников, рыская в окрестностях
злополучного моста, наткнулись на значительные силы двухголовых. Они сразу
поняли, что  те организовывают для кого-то западню и решили посмотреть чем
все кончится.  А завидев  Глорию, бандюги прямо из-под носа у имбицифаллов
увели свою вожачку.
   Отношения между  Аленом и Глорией заметно потеплели: рыцарский поступок
Ален буквально  расплавил  ледяную Глорию: она стала мягкой и пушистой, но
не без стервинки, естесственно. Коготки все-же вупускала при любом удобном
случае. Однако  Ален, поставил условие, что мол, "я главный, все буде як я
кажу". Глория  согласилась,  наивно  пологая, что будет вертеть Аленом как
захочет. Но  по  секрету  доложу вам: Ален ее выдрессирует, как слона, как
пуделя, как  мышь  белую.  А базовые  и любимые команды будут: "лежать!" и
"голос!". Собственно  Ален,  до  конца жизни так и не поймет, что на самом
деле, Глория вертит и помыкает им как хочет.
   Видя такой  оборот дела, князь Натан Крхжильский уже успел раз двадцать
намекнуть Алену  на  то,  что  скоро  они  породнятся. Сам же князь стойко
переносил тягты  тяжелого  для  его старческого тела вояжа. Хотя когда вся
эта шайка  добралась  до  окрестностей  королевского  замка, каждый из них
похудел  не  меньше  чем  на  десять  килограммов  и выглядел  осунувшимся
дистрофиком. Зогр  со  своими  головорезами  все же опередил их: из многих
окон замка  шел  густой  дым. Ребята Глории обнаружили какого-то раненного
воина истекающего  кровью.  Ален  признал в нем того самого капитана. Того
самого, у которого все время чесались руки.

   -Ну привет браток.. - поздоровался Ален с воякой.
   -А-а, это ты! - голос капитана хрипел.
   -Что тут произошло? - спросил Ален.
   -Двухголовые ублюдки  напали  на нас! Охрана вовремя подняла мост и эти
выродки не решились приблизиться к замку. Но среди нас оказался предатель,
- гневно  тряс  руками  капитан  королевской  безопасности. - Этот книжный
червь, личный  астролог  короля. Он успел открыть ворота и пустить врага в
замок. Он кричал что-то о "неизбежности судьбы" и "предначертаниях звезд".
Но не  долго  этот  ренегад  каркал.  Я лично  послал этой свинье стрелу в
горло. Хлынувшую  волну двухголовых ничто не могло остановить, ни лучники,
ни мои ребята. Эти изверги перебили их всех.
   Глаза капитана помутнели от ненависти.
   -Ну а сам-то ты как уцелел? - спросила Глория.
   -Я честно  сражался,  уложил  кучи  ублюдков,  но  они  меня одолели. -
срывающимся голосом  рассказывал капитан. - Когда я очнулся, вокруг лежали
трупы ублюдков  и моих  ребят.  Из  последних  сил  я выполз оттуда, чтобы
сволочи не  вернулись и не добили меня. Я видел как нашего короля посадили
на кол.  Засели  ублюдки в замке, пируют суки. Сам видел как крокодилов из
рва на вертелах жарили..
   Капитан нервно  засмеялся  и неожиданно  замер.  Из  его  носа  потекла
струйка крови. Ален встал и отошел. Толерант закрыл глаза капитану и начал
произносить молитвы.

   -Да-а-а.. -  призадумался  Ален.  - Мы  выпустили джина из бутылки и мы
должны этого  джина  засунуть обратно. Кстати место короля вакантно. Князь
Натан, знаете о чем я подумал?
   -Об этом потом.. - отмахнулся князь.
   -Нужно уничтожить  лидера двухголовых и тогда эти гады будут не опаснее
кучки крыс. - высказалась Глория.
   -Я с  вами!  - решительно  сказал  Толерант.  - Я знаю как пробраться в
замок не создавая излишнего шума.
   -И я.. - начал было кузнец.
   -Нет! - возразила Глория. - Мы не можем отправляться туда всей гурьбой.
И к  тому  же  кто-то  должен  руководить  моими ребятками. Ты остаешся за
старшего. Если мы не вернемся до вечера, поступайте так, как захотите.
   -Ну вот,  - засмеялся  Натан.  - Сразу  видно  нашу  ястребиную породу.
Молодец, Глорка-касторка!
   Глория показала князю язык и средний палец.
   -Молодежь пошла однако... - сокрушенно вздохнул князь Натан.
   -Покайтесь грешники, ибе, значить, в суе.. - начал было Толерант.
   Но его,  вот  уже  в который  раз  подняли насмех и пламенная проповедь
закончилась, так и не начавшись.

   Лукреций размотал веревки и раскручивая крюк оптимистично мигнул Алену.
Крюк взлетел в высь и зацепился за бойницу в стене.
   -Возьми это!  - Лукреций  протянул  Алену бомбочку. - Может пригодится?
Специальная модификация:  взрыв  узконаправленный!  Сюда  дергаешь,  здесь
искра.
   -Милая штуковина! - восторженно отозвалась Глория.

   -.. и весьма опасная. - гордо вставил Лукреций.

   Ален и  Глория  ухватились за веревку и оторвавшись от земли перелетели
через  ров   и  стукнулись   о стену.  Кое-как  они  вскарабкались  вверх.
Двухголовых в  этой части замка вроде не наблюдалось. Ален и Глория прошли
через сторожевую будку тюрьмы.
   -Эй, кто-нибудь, помогите! - в одной из камер кто-то закричал.
   -Глянем? - спросил Ален.
   -Посмотрим! - ответила Глория.
   -Эй-эй! -  замахал  лапами  двухголовый.  - А я узнал вас! Вы злодейски
напали на мой отряд, когда мы раскулачивали страую каргу!
   -Заткнись морда!  - зашипела  Глория.  - Не  то  я твои головы сверну и
сожру все твои хреновы мозги!
   -У-у-у.. -  обиженно заурчал имбицифалл. - И эти головы отрезать хотют!
Ну куда податься благородному Лохару-Мохару! Куда катитца мир?!
   -Слушай, Лохар-Мохар,  хочешь  быть вождем своего племени? - неожиданно
спросил Ален.
   -Лохар-Мохар герой,  - пафосно ответил двухголовый. - И он достоин быть
вождем! И тогда никто не посмеет ему отрезать головы!
   -Знаешь где Зогр? - спросила Глория.
   -Знаю я, знаю! В хоромах короля устроился изверг!
   -Проведешь нас к нему - станешь вождем.
   -Лохар-Мохар хочет быть вождем.
   Дабы пробраться  в аппартаменты  Зогра  без  затруднений, Ален и Глория
решили притвориться взятыми в плен Лохаром-Мохаром.

   -О великий и могучий вождь народа Зогр! - заговорил главный караульный.
- Мы схватили отщепенца и двух людей.
   -Дай их сюда, к мене! Мы их пытать! - зарыготал вождь.
   -Слушаюсь, о великий и могучий!
   Ввели пленных.
   -Опять ты и ты?! - Зогр вскочил и подбежал к пленным.
   Глория зарычала  и попыталась  прыгнуть  на  вождя. Нож и топорик у нее
конечно забрали.  Однако,  если  бы  охранники  не  схватили бы ее мертвой
схваткой, она  бы  этого вождя порвала и сожрала заживо. Ален наклонился к
Зогру и неприятно улыбнулся.
   -Да  я,   - нагло  прошипел  он.  - Подержи-ка..  - Ален  сунул  в руки
остолбеневшего  Зогра  бомбочку  и дергая  по-инструкции  в нужном  месте,
сказал "Спасибо!".
   Охранники все  как  один  раззявили пасти, а Глория, Лохар-Мохар и Ален
заткнули уши  и попадали  на  пол.  Зогр  сообразив,  что что-то не ладно,
попытался выбросить  бомбочку,  но  не успел, ибо успевать уже было нечем.
Прогремел оглушающий  взрыв  и от  бывшего  вождя  остались  только ноги и
детородный орган, мгновением позже, смачно хлюпнувшие об пол.
   Главный караульный недоуменно заморгал глазами.
   -Ты гляди,  - Ален  встал  и с отвращением оценил натюрморт. - От вождя
остались только  три  буквы!  Чем  этот  мошенник  Лукреций  начиняет свои
бомбы?
   -Слушайте сюда,  благородные имбицифаллы, - поспешно завещала Глория. -
Зогр отправился  к духам  ваших  предков!  Ваш  новый вождь есть великий и
могучий Лохар-Мохар!
   -Да-да, это  я.  - глупые  рожи ухмылялись. - Я великий и могучий вождь
племени. Ура мене!

             *              *              *

   -Слушай Глория, а мы могли бы.. ну это..
   Глория не  отвечала.  И в  то  же  мгновение Ален с ужасом осознал, что
явилось причиной долгих раздумий Глории. Он бегло оглянулся по  сторонам и
его  растерянность  в  мгновение  ока,   вскипела  до  состояния  крайнего
возмущения.  Он лежал связанный по рукам и ногам, а вокруг лежали и мычали
такие же бедолаги как он. Около двери пробегала крыса. Она остановилась на
мгновение, встала на задние лапы,  улыбнулась,  помахала лапой и юркнула в
коридор.
   -Опять заело! - вскричал Ален. - Я не позволю бесцеремонно обращаться с
собой! Слышите  эй!  - Ален  яростно дрыгался. - НЕ ПОЗВОЛЮ!!! - его голос
сорвался до  хрипоты.  - Я тут понимаешь подвергался смертельному риску, а
теперь что, дурдом?!! Дудки вам!!! Сами жрите свои передолы!
   -Ну чего ты митингуешь!?
   -А? - Ален повернул голову на звук. -Э?
   -Привет! - сказало Фуфландское привидение. - Как дела?
   -Чтоб ты сдох! - только и смог сказать Ален.
   -Не могу, - хихикнуло привидение. - Я же спиритическая субстанция!
   -Что тебе надо?
   -Я собственно обещало тебе оказать помощь?
   -Ну..
   -Оказываю..
   Сознание Алена  затуманилось,  закрутилось, полетело.. В палату вбежали
врачи и  медсестры,  но  они  опоздали:  плоть  Алена С. Куралесова, на их
глазах стала прозрачной, а через несколько мгновений, 70 кило мяса и вовсе
исчезло.

   -Что могли бы? - озабоченно спросила Глория.
   -А-а-а? -  Ален  пощупал  лоб  рукой.  - Что-то дурно мне. Наверно съел
что-то?
   -Ну иди ко мне, бедный ты мой!
   Глория обняла Алена и погладив по голове повела в палатку.
   -Сейчас я  тебе  отвара  из  трав изготовлю! Все твои боли пройдут и ты
будешь как новенький!
   Скрестив  пальцы  на  руках,  Ален  ухмыльнулся  и согласительно  кивая
головой, в обнимочку с Глорией, взял курс на шатер.


             ЗАБЫТЫЕ СНЫ Алена


             I.

   Это было  невозможно,  а может  слишком  своеобразно.  Место где ничего
кроме первородного  эфира  нет. Я одиноко парил в бесконечном пространстве
своих  иллюзий.  Сначала  мне  казалось  что  я падаю  и скорость  падения
захватывала мое  дыхание. Страшно. Но потом, когда я понял, что не упаду о
земь и  не разобьюсь, ибо здесь не было даже понятия о земле. Мною овладел
восторг и  какая-то  очень  древняя уверенность очнулась в далеких уголках
сознания -  теперь  я свободно  мог управлять своим полетом. Налетавшись и
накувыркавшись вдоволь  я окончательно  потерял  ощущение  "верх" и "низ".
Хотя сомнеаюсь,  что  раньше  я что-то  ощущал. Мне вдруг стало интересно:
"Что там,  где  сила  моего  взгляда  кончается? Где я окажусь, если очень
долго буду следовать выбранным курсом?"
   Прошли как  минимум  штук  десять вечностей, прежде чем мне стало ясно,
что как  бы  долго  и быстро  я не  двигался - путь в никуда приведет меня
никуда. Слегка  раздраженный  я остановился и думал о том, как мне надоели
все эти бесконечные ледяные и пустынные просторы.
   -Хочу твердую основу под ногами!
   Кхэ.. Не  знаю  как,  но на пустом месте возникла или появилась большая
или громадная..  не знаю что, но это или этих было много и на каждом можно
было приземлиться и отдохнуть.
   Я долго  сидел  и ходил  по одному из островков любуясь видами. Стоя на
берегу моря  из  жидкой  субстанции  я думал:  "чем  бы  заняться?" Ничего
придумать я  не  мог  и от  досады  плюнул. И тут до меня дошло, чем может
обернуться этот плевок.
   -Ой! - сказал я вытащив палец из теплой воды.
   Все еще  потрясенный  я стоял  на  том же месте и прикидывал кое-что. Я
откинул  все   сомнения   и  потерал   руки  в запале  эскпериментаторской
лихорадки. Теперь я знал ЧТО нужно делать. Эх, понимаешь..

             II.

   -Шо за хрень!? - орал я. - В чем дело?
   Эти ужасные  и отвратительные  лица. Они улыбаются и плачут, корчат мне
рожи и  что-то  кричат.  Сотни, тысячи, миллионы противных рож. И вой, вой
как-будто реактивный самолет влетел мне в ухо.
   -Пошли прочь!  - надрывался  я.  - Кыш!  - Отмахивался я руками. - Пшли
прочь!
   Но мерзопакостные  рожи  не желали уходить! Напротив. Мелькание гнусных
морд убыстрялось, а шипение в голове усиливалось.
   -шшшшы..
   -Паскуды! Я взбесился и схватил руками женское лицо.
   -Покатаемся на роликовых коньках!? - хихикали губы.
   -Да пошла  ты!!!  - я  раскрутил голову за волосы и закинул подальше от
себя.
   Земля разошлась подо мной и я упал.

   Очнулся я в поле. Повсюду валялись грабли.
   -Какому идиоту пришло в голову разбрасывать в пустом поле кучу граблей?
- спрашивал я себя.
   Метрах в  трехстах  от  себя  я заприметил  прямую  и широкую  дорогу и
побежал туда.
   -Прочь с этого тупого поля.
   Практически сразу грабли вдарили мне в лоб.
   -Эй, - возмутился я. - Так не честно, ведь я не наступал на них!
   Точно: с  этим  полем что-то не так. Это я понял, когда уловил лбом еще
один черенок граблей.
   -Ну все, хватит.
   Я хмыкнул  и решительным  шагом  двинулся к дороге. После, когда пар из
моих ушей вышел, я обнаружил себя идущим по дороге.
   -Стоп машина!
   На полях,  что  тянулись  по обе стороны дороги, бегали и кричали люди.
Они то  и дело  натыкались  на грабли и смешно корчились от боли. Это меня
позабавило: ничто не придает столько сил, бодрости и оптимизма, как боль и
неудачи других.  Ничего,  пусть  помучаются  - может  поумнеют,  а может и
последние  мозги   отшибут.  Я показал  людям  язык  и насвистывая  глупый
мотивчик, затопал вперед по дороге.

             III.

   На  улице   чирикали  птицы  и гудели  машины.  Я лежал  на  кровати  и
укутавшись в  шкуры  пытался заснуть. Но сон не приходил, а в голове шумел
Ниагарский водопад, и вообще, яркое освещение не способствует спокойному и
здоровому сну. Самое время прижать к себе любимую и..
   К тому же жара, понимаешь, прочие побочные явления, типа магнитных бурь
и затмений  небесных  светил.  Но сегодня я был один и прижать к себе было
некого. Я сжавшись лежал на кровати и с периодичностью в каждые пять минут
злобно  и  громко   ругался,   рычал,   нервно   ворочался.   А чего  ж не
ворочаться?!
   Наконец настал  момент  Х,  когда терпение лопнуло, а плохое настроение
совместно с  шизой,  закопошились  где-то  далеко в голове, как плотоядные
черви. Я вскочил, накинул одежду и вышел на улицу.
   Сквозь  мутную   пелену,   я  загнанно  оглядывался  вокруг,  на  якобы
общепринятую реальность,  нервно  покуривая  вонючую  сигарету и проклиная
того урода, который придумал эту дырявую декорацию.
daddy karlo © август-сентябрь, ноябрь 1998; июнь-июль, сентябрь 1999.
copy